Helikopter MH-60S Sea Hawk yang ditugaskan ke Helicopter Sea Combat Squadron (HSC) 22 terbang di atas kapal dermaga pengangkut amfibi, USS Ponce (LPD 15). Ponce adalah bagian dari Kearsarge Amphibious Ready Group, yang mendukung operasi keamanan maritim dan upaya kerja sama keamanan teater di wilayah tanggung jawab Armada ke-6 AS. (Foto Angkatan Laut AS oleh Spesialis Komunikasi Massal Kelas 3 Scott Pittman / Dirilis)

Sebuah tambahan baru yang penting untuk upaya angkatan laut yang dipimpin Amerika untuk memastikan minyak Timur Tengah terus mengalir telah muncul sebagai campuran yang tidak biasa dari sebuah kapal yang menggabungkan keausan selama beberapa dekade dengan teknologi canggih dan kru yang sebagian besar sipil.

Setelah memenangkan penangguhan hukuman dari tempat sampah, USS Ponce dilahirkan kembali melalui retrofit terburu-buru awal tahun ini dan berubah menjadi pangkalan terapung yang mengelilingi perairan Teluk Persia. Sekarang sedang mendapatkan latihan terbesar sejak perbaikan sebagai pusat untuk menyapu latihan angkatan laut anti-ranjau yang sedang berlangsung yang berfungsi sebagai peringatan yang sangat umum untuk Iran. Republik Islam telah mengancam untuk menutup pintu masuk Teluk di Selat Hormuz, rute untuk seperlima dari pasokan minyak dunia, dan kemungkinan akan menggunakan ranjau untuk melakukannya.

Penyelam anti-ranjau pada latihan praktek dikerahkan di kapal kecil dari gerbang buritan Ponce pada Sabtu pagi, dan helikopter MH-53 ranjau darat diluncurkan dari kapal menendang semprotan laut ketika mereka mengangkut peralatan pendeteksi ranjau melalui air. Kemudian pada hari itu, sebuah kapal perusak AS bergerak berdampingan, jet-jet tempur menderu melewatinya dan para penembak melepaskan tembakan-tembakan keras dari senapan mesin kaliber .50 selama pertemuan yang disimulasikan dengan sebuah kapal bermusuhan.

Baca sisa artikel Associated Press di Fox News.