Selama telah ada penegakan hukum yang terorganisir di AS, ada skenario "penembak aktif", meskipun istilah itu baru populer selama satu dekade atau lebih sekarang. Secara historis, situasi pengambilan gambar aktif adalah produk sampingan dari penjahat lain — paling sering perampokan bank. Kejahatan yang dimulai sebagai perampokan, atau mungkin penculikan, akan menjadi buruk dan berubah menjadi baku tembak. Kami biasa menyebut peristiwa ini sebagai baku tembak. Situasi normal melibatkan orang-orang jahat (penjahat) menembaknya dengan orang-orang baik (polisi). Penegak hukum dan masyarakat pada umumnya memandang ini sebagai sesuatu yang terjadi secara berkala dan itu adalah, karena tidak ada istilah yang lebih baik, bagian dari melakukan bisnis.

Dampak Columbine
Pada 20 April 1999 di kota Colorado yang berpenduduk kurang dari 30.000 orang, sebuah peristiwa terjadi yang mengubah cara penegak hukum akan melihat penembakan-penembakan jahat selamanya. Kita semua tahu apa yang terjadi di Columbine High School. Yang paling penting adalah bahwa proses pemikiran yang diterima untuk penegakan hukum pada waktu itu adalah standar lama: baku tembak orang-orang jahat versus orang baik. Aturan telah berubah, tetapi kami belum mengetahuinya.