Ada seorang komandan sejarah yang sering dikutip tetapi jarang dikutip dari sekitar pergantian Abad terakhir, yang pernah mengeluh dengan frustrasi bahwa ia siap menukar satu batalyon infantrianya dengan satu mata-mata yang bagus. Orang tidak bisa tidak bertanya-tanya apa yang telah ia perdagangkan untuk seorang tamtama yunior yang dilatih dan dilengkapi dengan salah satu kendaraan udara mikro (MAV) Honeywell yang baru. Seandainya seseorang menawarkan alat seperti itu pada waktu itu, dia mungkin telah ditabrak dan berbulu seperti penipu. Mengklaim sebuah mesin bisa berjalan enam mil lebih awal dari pasukan dan mengirim kembali foto secara real time? Ide yang sangat!

MAV penggemar kipas Honeywell — sekarang bertugas di Irak — dapat terbang lebih dari 6 mil ke situs-situs tertentu, dan kemudian “melayang-layang dan menatap” dengan kamera video dan inframerah dari ketinggian 10 hingga 10.500 kaki untuk membantu pasukan menganalisis potensi ancaman.

Ketika tentara AS atau Marinir mencurigai mereka sedang menuju penyergapan atau alat peledak improvisasi (IED), banyak dari mereka sekarang dapat berhenti di tempat sementara mereka meluncurkan MAV 16-pon untuk terbang ke depan dan menilai situasi dengan kamera onboard yang mengirimkan video real-time kembali ke terminal genggam operator.

Miniatur ini, kendaraan tanpa kipas, kipas angin beroperasi seperti helikopter mini. Menggunakan baling-baling untuk mengalirkan udara melalui saluran untuk memberikan pengangkatan, MAV dapat mengarahkan kursor ke situs tertentu, atau patroli rute pengawasan yang telah diprogram dengan menggunakan hingga 100 titik arah GPS sebagai panduannya. Sistem propulsi-nya hanya selebar 13 inci, unit ini hanya berbobot 18, 5 pound ketika bahan bakar, memungkinkan untuk dibawa.

0-60MPH; Pendakian 0-10.500 Kaki
Untuk memastikan unit-unit kecil ini tetap tersedia kapan saja dan di mana saja, mereka hanya membutuhkan lima hari pelatihan dan dapat dioperasikan oleh satu orang. Ketika tiba saatnya untuk menyebarkan MAV, operator dapat mengeluarkannya dari tasnya dan meluncurkannya dalam waktu lima menit. Ketika saatnya untuk melanjutkan, sistem dapat dipaket ulang dengan cepat. Ini dapat lepas landas secara vertikal dari tempat yang sempit di daerah perkotaan atau medan yang kasar. Biasanya terbang pada ketinggian 10 hingga 500 kaki. Di ujung atas, dapat mencapai kecepatan sekitar 60 mph, naik ke ketinggian lebih tinggi dari 10.500 kaki, melaju lebih jauh dari 6 mil dan tetap mengudara hampir satu jam sambil menaklukkan hujan, salju, angin sedang, dan bahaya terkait cuaca lainnya. Plus, aman untuk dioperasikan. Ini memungkinkan operator untuk mengoperasikannya dari lokasi yang aman sambil menemukan bahaya atau target. Ini memiliki beberapa potongan bergerak yang tidak terlindungi. Tidak seperti helikopter yang dikendalikan oleh radio dengan rotor terbuka — yang dapat menyebabkan tabrakan jika benda menyerang — sistem kipas-kipas MAV tertutup sepenuhnya, memungkinkan unit-unit ini memantul dari sebagian besar rintangan dan terus terbang. Sistem rotor yang terbuka memiliki ratusan bagian yang bergerak, sedangkan sistem kipas-saluran hanya memiliki beberapa bagian yang bergerak. Semakin sedikit objek bergerak, terbuka atau terlindungi, semakin sedikit potensi masalah.

Laporkan Secara Real-Time
MAV operasional setelah Honeywell menerima kontrak $ 40 juta pada tahun 2003 dari Badan Proyek Penelitian Canggih Pertahanan AS (DARPA). Pada musim panas 2006, ia menerima kontrak $ 60 juta dari program Future Combat Systems (AFCS) dari Angkatan Darat untuk mendorong program tersebut lebih jauh ke depan.

Pada pertengahan Juni 2007, MAV Honeywell telah menerbangkan lebih dari 3.500 penerbangan uji selama tiga tahun bekerja dengan Divisi Infanteri ke-25 di Hawaii, dan melewati dua putaran penuh tes "utilitas" militer. Kendaraan ini juga menerbangkan penerbangan internasional pertamanya yang sukses pada musim semi 2007 di Prancis.

Vaughn Fulton, manajer program MAV, tidak dapat mengungkapkan berapa banyak dari unit-unit ini telah dikerahkan ke dalam zona tempur, tetapi mengatakan mereka sekarang sedang digunakan oleh organisasi pelepasan persenjataan peledak militer (EODs) militer untuk membantu menangani IED.

"Sejumlah besar dari mereka telah dikerahkan dan lebih banyak di jalan, " kata Fulton. “Orang-orang EOD menginginkan sistem udara yang bisa melayang dan menatap, dan menempatkan pengawasan terus-menerus di atas bidang kecil yang diminati. MAV membawa dua jenis kamera video dan operator dapat menghidupkan dengan cepat di antara mereka. Masing-masing membawa kamera warna elektro-optik siang hari dengan zoom 10X, dan juga kamera IR (inframerah) dengan bidang pandang yang luas. Dengan memiliki kedua kamera yang tersedia, mereka dapat melakukan analisis yang lebih baik dan mengumpulkan intelijen pada berbagai situasi. "

Fulton mengatakan spesialis EOD menggunakan MAV untuk menangani lebih banyak dengan berbagai IED dengan lebih aman karena memungkinkan untuk melihat lebih dekat pada situs yang mencurigakan tanpa membahayakan personel. "Tidak ada satu jenis IED, " katanya. “Dalam beberapa kasus, IED disembunyikan di dalam kendaraan, sehingga mereka ingin memeriksa mobil yang ditinggalkan yang diparkir di lokasi yang kosong sehari sebelumnya. Dalam kasus lain IED menggunakan kabel yang mengarah ke pemicu yang secara manual meledakkan perangkat ketika target berada dalam jangkauannya. Dan ada perangkat otonom yang meledak pada waktu yang ditentukan. Terkadang Anda dapat mendeteksi kotoran yang terganggu di mana seseorang menggali tanah. Itu hanya beberapa hal yang bisa mereka deteksi dengan kamera MAV. Dari sana mereka dapat memutuskan cara teraman untuk menangani berbagai hal. ”

Teknologi fan-saluran pertama kali dikembangkan pada 1950-an, tetapi hanya baru-baru ini para insinyur mampu mengeluarkan potensinya. "Orang-orang telah lama mengetahui bahwa jika Anda meletakkan kipas di dalam saluran yang dapat memberikan mekanisme aerodinamis yang aman, efisien, tapi itu selalu sangat tidak stabil dalam penerbangan, " kata Fulton. “Selama beberapa tahun terakhir kami telah melihat kematangan teknologi ini, dan itu karena komputer yang sangat canggih dan elektronik miniatur yang dapat menjalankan kontrol penerbangan yang sangat canggih yang membuat MAV tetap stabil dalam penerbangan. Ini sangat kuat, kontrol penerbangan yang sangat matang, dan sangat kecil, sangat mampu elektronik. Membuat kendaraan sekecil ini dan menjaganya tetap stabil saat terbang membutuhkan mesin mikro-elektromekanis. Teknologi berbasis MEMs inilah yang menjadikan teknologi fan-saluran menjadi kenyataan. ”

MAV dapat dikirim sendiri dengan rencana penerbangan terprogram, dikembangkan sebelumnya untuk berbagai pesawat, termasuk helikopter CH-47 dan OH-58D. Setelah mengunggah rencana penerbangan ke komputer MAV, operator mengirimkannya dalam perjalanan, memungkinkannya untuk menerbangkan misi, kembali dan mendarat tanpa intervensi lebih lanjut. MAV juga bisa diterbangkan secara "manual", tetapi ini bukan operasi stick-and-rudder. Operator mengarahkan kendaraan ke atas, ke bawah, ke kanan atau ke kiri, dan komputer kontrol penerbangan MAV langsung menginterpretasikan perintah dan mengontrol bagaimana kendaraan melaksanakannya.

MAV ditenagai oleh mesin bertenaga bensin, jadi itu bukan kendaraan bisikan yang mungkin dibayangkan beberapa orang. Meski begitu, ini jauh lebih tenang daripada pesawat yang lebih besar. Honeywell membangunnya untuk memenuhi standar 60 desibel pada ketinggian 100 meter, yang sekencang persimpangan kota. Fulton mengatakan perbandingan lain yang baik adalah mesin halaman sehari-hari. "Ini mesin 4-tenaga kuda, jadi hampir sama dengan mesin pemotong rumput atau pemangkas, " katanya.

Bukan Hanya Untuk Militer
MAV akan lebih ditingkatkan dengan meningkatkan manfaatnya bagi militer sambil menarik lebih banyak minat di dunia sipil. "Pada titik ini MAV hanya digunakan oleh militer, tetapi kami bergerak maju di berbagai bidang, " kata Fulton. “Kami dapat memperkirakan penggunaannya untuk patroli perbatasan, pencarian dan penyelamatan, dan membawa berbagai sensor lain seperti detektor kimia / biologi. Kami juga telah didekati oleh agen polisi serta Dinas Kehutanan AS sebagai alat pendeteksi kebakaran dan pemadam kebakaran. ”

Itu sebabnya Fulton berpikir kemampuan MAV baru mulai direalisasikan.

"Ini bisa diintegrasikan ke dalam jumlah aplikasi yang tak ada habisnya, " katanya. “Katakanlah Anda memiliki berbagai sensor di sekitar fasilitas, dan salah satunya tersandung. Anda dapat secara otomatis menerbangkan platform di luar sana, memilikinya melayang dan menatap langsung ke atas sensor, mengumpulkan data tentang apa yang mungkin menyebabkannya tersandung, dan mengumpulkan intelijen lainnya. ”

Desainer juga membayangkan MAV yang dapat mengambil dan menerbangkan IED dan bom lainnya atau bahan peledak ke lokasi di mana mereka dapat diledakkan dengan aman. Bahkan, operasi seperti itu mungkin beberapa tugas yang lebih mudah didefinisikan sekarang dibayangkan untuk MAV. Apakah pekerjaan masa depan itu datang dari dunia militer atau sipil, misi untuk pesawat tak berawak nampak tak terbatas dan beragam seperti imajinasi itu sendiri. Kunjungi: www.honeywell.com.