Meskipun Pasukan Layanan Darurat Departemen Kepolisian New York telah menangkap subyek yang dibarikade dan menyelamatkan orang dari jembatan dan gedung-gedung tinggi sejak 1930-an, kebanyakan orang menganggap era segera setelah pembantaian Olimpiade Munich 1972 sebagai katalis yang melahirkan polisi modern, paramiliter dan militer Tim Senjata dan Taktik Khusus (SWAT) di seluruh dunia. Di Amerika Serikat, acara penegakan hukum daerah aliran sungai ini dipimpin oleh tim kota dan kabupaten Los Angeles, California. Konsep ini telah tumbuh dan berkembang biak hingga saat ini; hampir setiap yurisdiksi memiliki pasukan reaksi khusus yang dapat melakukan misi di atas dan melampaui apa yang diharapkan dari petugas patroli. Pada tahun 1973, FBI bergabung dengan LAPD dan LASO dalam mengembangkan kemampuan SWAT federal nasional di setiap kantor lapangan dan pasukan ini akhirnya berkembang menjadi 1000 agen. Moto dari program ini adalah, "Sandera pertama, aturan hukum kedua." Di banyak negara itu sebaliknya dan ini dilakukan pada awalnya untuk mencerminkan niat kemanusiaan dari FBI SWAT dan untuk menghilangkan ketakutan para kritikus bahwa kami adalah menciptakan elit di dalam elit yang akan menjadi tidak lebih dari "pasukan pembunuh."

Selain pernyataan misi unit, yang menggerakkan segala sesuatu yang tim akan lakukan dan dapatkan, pemilihan personel untuk melayani di tim SWAT adalah aspek paling penting dari fondasi dan umur panjang organisasi tersebut. Dua kata yang harus ada dalam proses seleksi adalah "standar dan kualitas."