Rex Applegate begitu legendaris dalam bidang pertarungan jarak dekat dengan pisau sehingga sulit untuk percaya bahwa desain pisau pertamanya agak gagal. Sebagian besar membaca ini akrab dengan pisau Applegate-Fairbairn yang dihasilkan dari percakapan antara Applegate dan WE Fairbairn selama Perang Dunia II. Applegate, bagaimanapun, telah mempertimbangkan perbaikan pada belati Fairbairn-Sykes; perbaikan yang ditujukan pada beberapa kekurangan yang telah terlihat oleh mereka yang menggunakan FS dalam pertempuran.

Ketika Bo Randall memutuskan bahwa sebuah manual yang mencakup prinsip-prinsip umum untuk menggunakannya dalam pertempuran jarak dekat harus menyertai pisau tempur WWII-nya, ia menghubungi Rex Applegate untuk izin menggunakan data dari karya-karyanya. Applegate juga memberi tahu Randall tentang beberapa aspek manual. Kedua lelaki itu bekerja dengan sangat baik sehingga pada Februari 1944 Applegate mengirim Randall sebuah prototipe stiletto yang telah ia rancang. Pada dasarnya FS yang disempurnakan dengan bilah yang lebih luas, terutama di dekat titik, untuk menghindari masalah dengan pemutusan umum dengan FS dan lonjakan yang lebih besar ke gagang berbentuk "botol coke" untuk mempelajari kemungkinan belati berputar di tangan, Applegate's desain cukup mengesankan Randall sehingga ia membuat prototipe dan mengirimkannya ke Applegate. Pisau berdasarkan persyaratan Applegate disebut "Close Quarters Knife" oleh Randall.