Tak lama setelah penerbangan lintas negara menjadi kenyataan di awal abad ke-20, pilot menemukan bahwa mereka mungkin terdampar jauh dari tempat lain! Sebagian besar segera membawa perlengkapan bertahan hidup dasar yang mencakup semacam pisau. Charles Lindbergh, misalnya, memasukkan pisau selubung Ideal Marble klasik dalam tas penerbangannya ketika ia melakukan penerbangan bersejarah melintasi Atlantik. Selama Perang Dunia II militer mengeluarkan berbagai macam parang, pisau selubung dan map untuk pilot dan kru penerbangan tanpa model "standar". Pada tahun 1958, militer bekerja dengan Marble's Arms Company dan merancang pisau bertahan hidup, yang secara universal dikenal sebagai "pisau pilot bertahan hidup, " untuk penggunaan aircrew di seluruh layanan.

Fungsi dasar
Pisau survival pilot / aircrew memiliki dua fungsi berbeda. Pertama, mungkin diperlukan untuk memotong pengguna bebas dari puing-puing pesawat. Ini termasuk memotong dan atau menghancurkan anyaman, lembaran logam ringan dan kaca akrilik. Kedua, begitu berada di tanah, ia harus dapat berfungsi sebagai alat dasar bertahan hidup di hutan belantara — membangun api dan tempat berlindung, berimprovisasi dengan alat lain, dan menyiapkan makanan. Pisau survival militer menambah persyaratan lain bahwa pisau mungkin diperlukan sebagai senjata pilihan terakhir.

Desain Marble pada dasarnya adalah versi militer Ideal dari garis standarnya. Mencoba untuk menutupi semua pangkalan, itu termasuk "penggergajian" untuk memotong lembaran logam ringan dan penggunaan bertahan hidup, pisau yang cukup panjang untuk digunakan sebagai senjata, pantat baja berat untuk memalu dan lubang kembar di penjaga untuk mengubah pisau menjadi tombak . Ini tetap merupakan pisau standar untuk bertahan hidup di semua cabang layanan selama 40 tahun ke depan.

Suatu saat antara Perang Teluk pertama dan kedua, militer memutuskan sudah waktunya untuk memperbarui pisau penyelamat pilot menjadi standar abad ke-21. Militer adalah militer, tidak lagi mau menyebut pisau yang diusulkan sebagai "pisau penyelamat pilot". Sekarang alat itu akan dinamai "ASEK" (Aircrew Survival Egress Knife).

Tak lama setelah artikel ini ditugaskan, sebuah panggilan telepon keras dari Ontario Knives masuk. Tampaknya perusahaan telah hak cipta istilah "Aircrew Survival Egress Knife" dan tidak senang jika digunakan untuk pisau lain. Diindikasikan bahwa Gerber telah melisensikan hak untuk menggunakan penunjukan untuk LMF II ASEK-nya. Tidak ada perusahaan lain yang saat ini dapat secara legal menyebut produk mereka "Aircrew Survival Egress Knives." Dengan ini dikatakan, pisau dalam artikel ini akan disebut generik "pilot survival knives."

Eickhorn
Beberapa perusahaan peralatan makan memasuki kompetisi untuk desain pisau baru tetapi rincian banyak pendatang tidak pernah dirilis ke publik. Kadang-kadang sepertinya militer menganggap kontrak pisau lebih rahasia daripada pembom siluman terbaru. Mungkin desain pertama yang saya sadari adalah sepasang pisau dari perusahaan Jerman Eickhorn GmpH.

Aircrew Survival Escape Knife-1-Bowie dari Eickhorn tampaknya memiliki fungsi melarikan diri dari pesawat. Pisau dan gagang menggabungkan pemotong sabuk web, gergaji, gerigi pemotong tali, penusuk, pemecah kaca, dan pengasah pisau dalam satu paket. Sisi buruknya adalah bahwa ini bukan pisau yang akan sangat praktis untuk tugas-tugas lapangan normal atau pertempuran dekat sekali di tanah.

Eickhorn memperkenalkan desain kedua pada saat yang sama disebut Aircrew Survival Escape Knife II. Ini adalah pisau penyelamat pilot yang jauh lebih konvensional dengan bilah klip-titik 5, 25 inci, penggergajian, penusuk, penghancur kaca, pengasah pisau, bilah pisau pemotong web bantu, dan selubung nilon berlapis plastik.

Pisau Gerber
Gerber mengumumkan entri yang tidak terlalu jauh di belakang Eickhorn. Sistem Pisau LMF II ASEK, yang dirancang khusus, dilengkapi dengan pisau Swedia berukuran 4, 84 inci sebagian bergerigi dari stainless 12c27 Swedia pada gagang nilon berisi kaca terisolasi dengan penutup karet. Selubung termoplastik menyediakan sejumlah titik perlekatan dan pengasah pisau bawaan. Tutup logam berat berfungsi sebagai pemutus kaca dan permukaan palu. LMF II ASEK ditawarkan dalam pilihan warna hitam atau “dedaunan hijau.”

Seiring dengan awak pesawat, Gerber baru telah populer dengan pasukan darat di seluruh Irak dan Afghanistan. Sementara saya dapat menulis tentang beberapa bilah esoterik yang cukup dari waktu ke waktu, saya tidak akan pernah mengirim teman atau keluarga ke ladang dengan sesuatu yang saya tidak mau bawa sendiri. Jadi, ketika saya memberi tahu Anda, saya secara pribadi mengirim Gerber LMF II ke Irak dengan keponakan saudara perempuan saya, percayalah, itu berarti sesuatu.

ASEK Ontario
Semuanya membawa kita ke satu pisau yang dapat disebut "Aircrew Survival Egress Knife, " Ontario ASEK. Saat ini, versi Ontario adalah satu-satunya model yang telah diuji dan disetujui oleh PM Soldier dan Natick Research Labs yang memenuhi kriteria Angkatan Darat untuk pisau pilot bertahan hidup yang baru. Beberapa ribu pisau telah dibeli untuk masalah resmi ke awak pesawat Angkatan Darat di zona tempur. Anda akan perhatikan, saya tidak mengatakan ini adalah pisau survival pilot masalah umum, karena saya tidak percaya itu benar saat ini.

Ontario menawarkan bilah 5 inci dari baja karbon 1095 polos dengan lapisan seng fosfat untuk perlindungan karat. Blade dikeraskan hingga 50-54 Rc yang relatif lunak, yang membuatnya kuat dan mudah dibentuk ulang di lapangan. Dalam banyak hal, bilahnya sangat mirip dengan pisau penyelamat asli pilot, tetapi dengan gerinda datar dan sebagian bergerigi.

Ini menawarkan pegangan karet terisolasi dan handguard dan tutup pantat baja berat memberikan titik pemecah kaca serta permukaan palu datar. Dalam slot terpisah di sarung belakang pisau utama adalah pisau / alat sekunder yang menawarkan kait pemotongan web, titik driver sekrup, dan rautan tepi. Pilihannya adalah selubung nilon hijau dengan gagang hitam atau camo digital dengan gagang hijau.

Memilih Favorit
Semua model tersedia secara komersial. Rekomendasi saya cenderung diwarnai oleh dinas militer saya sebagai Infanteri 11-B2P. Eickhorn dan Ontario tampaknya merupakan desain yang sangat baik untuk penggunaan aircrew, tapi saya mungkin masih akan pergi dengan Gerber untuk layanan infanteri. Sebagian besar infanteri modern kadang-kadang "mobilmobil" sehingga mereka mungkin membutuhkan pisau "jalan keluar" seperti halnya seseorang di dalam pesawat udara.

Apakah salah satu dari desain ini akan menjadi "pisau penyelamat pilot" militer berikutnya atau akankah sesuatu yang sama sekali berbeda memasuki balapan? Hanya waktu yang akan memberitahu.

Tentang Penulis:
Steven Dick mendaftarkan diri di Angkatan Darat AS pada tahun '67 sebagai seorang Infanteri Lintas Udara dan melayani negaranya di Vietnam pada bulan Mei 1968. Setelah menjabat, ia mendapatkan gelar di bidang kehutanan dan pada tahun 1994 ia mengambil posisi editor di kepala majalah Tactical Knives.