Senapan baterai Billinghurst-Requa adalah senjata yang tidak biasa yang dihasilkan dari kemitraan yang sama tidak biasa antara dua pria dari New York: William Billinghurst, seorang pandai besi, dan Josephus Requa, seorang dokter gigi.

Pada awal Perang Sipil pada tahun 1861, tentara berbaris untuk berperang dengan senapan moncong tembakan tunggal. Berbagai desain lengan berulang yang ditembakkan dari bahu akan ditemukan dan ditekan untuk digunakan sebelum perang berakhir pada tahun 1865, yang akhirnya menggantikan muzzleloader secara keseluruhan pada dekade mendatang.

Menerapkan kemajuan yang sama dalam mengulang daya tembak ke baterai senjata yang lebih besar adalah yang berikutnya dalam pengembangan. Penemuan Richard Gatling adalah senjata api pertama yang menjadi identik dengan istilah "senapan mesin, " meskipun fakta bahwa operasi manualnya berarti tidak sesuai dengan definisi teknis dari senapan mesin seperti yang kita kenal sekarang.

Meskipun desain Gatling terbukti sangat sukses di bidang pertempuran, senjatanya bukan yang pertama yang menyandang gelar "senapan mesin." Desain Gatling, yang dipatenkan pada November 1862, didahului oleh desain Billinghurst-Requa, yang dipatenkan dua bulan sebelum senapan Gatling. Fakta bahwa tidak ada desain yang sesuai dengan persyaratan modern senapan mesin tidak relevan; pada titik waktu ini, istilah yang relatif baru diterapkan agak bijaksana.

25 Barel Sekaligus

Sebelum Josephus Requa menyelesaikan profesinya, dia menghabiskan tiga tahun sebagai magang untuk William Billinghurst, belajar cara membuat dan memperbaiki senjata api. Setelah magangnya berakhir, Requa memutuskan untuk pergi ke arah profesional yang berbeda. Dia mulai belajar kedokteran gigi pada tahun 1853 dan dalam praktiknya sendiri pada tahun 1855.

Meskipun panggilan mereka berbeda, Requa dan Billinghurst tetap berteman selama bertahun-tahun. Ketika Requa menjawab panggilan militer untuk senapan cepat pada bulan Juni 1861, dia membuat desain dan kemudian berkonsultasi dengan Billinghurst mengenai kemungkinannya. Mereka membangun model skala dalam dua minggu ke depan dan kemudian melanjutkan untuk membuat prototipe berfungsi penuh segera sesudahnya.

Desain untuk senapan baterai Billinghurst-Requa termasuk 25 barel dipasang secara horizontal ke kereta beroda. Sebuah klip berisi dua puluh lima kartrid logam kaliber .52 dimuat di depan sebuah bar di celana laras. Ketika tuas yang terpasang dimanipulasi, kartrid didorong ke depan ke dalam tong dan palu pada kerucut perkusi tunggal dikokang.

Setelah lubang ditutup, barisan bubuk hitam ditempatkan di palung belakang kartrid, yang memiliki lubang kecil di pangkalan mereka untuk menyalurkan pengapian bubuk. Topi perkusi ditempatkan pada kerucut, lanyard terpasang pada pemicu dan kemudian satu orang dapat menarik lanyard dan menembakkan 25 barel sekaligus.

Karena kartrij disatukan oleh klip, ke-25 dapat dilepaskan sekaligus, memungkinkan pemuatan yang lebih cepat. Awak tiga orang bisa menembakkan pistol hingga tujuh kali per menit, menciptakan laju tembakan 175 putaran per menit.

Meskipun senapan Billinghurst-Requa bukan meriam, itu diperlakukan seperti mobilitas dalam hal mobilitas, mengadopsi metode transportasi yang digunakan oleh kru artileri. Begitu senapan seberat 500 pon dipasang di gerbong beroda, seluruh paket itu memiliki berat lebih dari 1.300 pound dan membutuhkan tim dua kuda untuk menariknya.

Meyakinkan Lincoln

Pada bulan April 1862, Requa bertemu dengan Brigadir Jenderal James Ripley, kepala Departemen persenjataan untuk Angkatan Darat AS. Ripley terkenal dalam sejarah karena penolakannya untuk menerapkan senjata api berulang yang dipundak dalam pertempuran, mengutip laju tembakan mereka yang lebih cepat menjadi pemborosan amunisi. Sayangnya, ia memiliki pandangan yang sama tentang senapan baterai Requa-Billinghurst seperti yang ia lakukan pada senapan Henry yang berulang.

Namun, meskipun ditolak oleh Ripley, Requa bertemu dengan Presiden Abraham Lincoln pada Mei 1862. Selama pertemuan mereka, Requa menjelaskan fungsi senjata dan pemecatan Ripley terhadapnya. Lincoln memberi Requa catatan untuk diberikan kembali kepada Ripley, pada dasarnya menyuruhnya mendengarkan Requa. Meski begitu, Ripley tidak tergerak oleh catatan Lincoln, jadi Requa kembali ke presiden dan akhirnya mengatur agar Lincoln melihat senjata itu beraksi.

Dua demonstrasi pada bulan Mei terbukti berhasil, dan sebuah paten diikuti pada 16 September 1862. Namun, Brigadir Jenderal Ripley berusaha keras; tidak ada kontrak pemerintah yang akan terwujud selama Ripley punya sesuatu untuk dikatakan tentang hal itu.

Di Garis Depan

Meskipun tidak memiliki restu resmi dari Angkatan Darat AS, senjata baterai Billinghurst-Requa melihat layanan selama Perang Sipil, meskipun dalam skala yang jauh lebih kecil. Lima puluh senjata diproduksi dengan uang yang dikumpulkan dari pendukung pribadi. Baterai Independen New York ke-18 membeli beberapa contoh itu dan menggunakannya dalam pertempuran di Louisiana. Senjata baterai terlihat oleh Mayor Jenderal Quincy Gillmore, yang memesan cukup senjata untuk melengkapi lima baterai untuk membantu menangkap Fort Wagner di Pulau Morris, Carolina Selatan, pada tahun 1863.

Tes terakhir pemerintah terhadap senjata itu dilakukan pada Agustus 1864. Meskipun pistol itu terbukti andal dan berguna, butuh waktu dua tahun bagi laporan akhir untuk memberikan tekad resmi itu. Pada saat ini, Billinghurst dan Requa menerima satu-satunya kontrak pemerintah mereka, untuk lima senjata, setahun setelah Perang Sipil berakhir. Itu terbukti terlalu sedikit, sudah terlambat.

Pada 1866, teknologi senjata telah melampaui senjata baterai. Kemajuan kuat yang sama yang menciptakannya juga menyebabkan kematiannya. Dalam nasib yang ironis, itu adalah pistol Gatling yang akhirnya menggantikan desain Billinghurst-Requa dalam dinas militer.

Kedua pria itu tidak pernah merancang senjata lain bersama-sama dan memudar menjadi ketidakjelasan relatif. Tampilan publik terakhir dari senjata baterai mereka, sekarang hanya hal baru, dilakukan di Pan-American Exposition pada tahun 1901.

Billinghurst-Requa Battery Gun: Lasting Legacy

Warisan William Billinghurst dan Josephus Requa tidak bisa diabaikan atau dikecilkan. Itu adalah pekerjaan mereka, dikombinasikan dengan upaya bersamaan dari Richard Gatling, yang menentukan arah untuk pengembangan senjata di masa depan. Kemitraan yang tidak mungkin antara seorang tukang senjata dan mantan magangnya yang berubah menjadi dokter gigi akan memiliki dampak yang langgeng pada cara perang akan diperjuangkan selama beberapa dekade mendatang.

Billinghurst meninggal pada tahun 1880, karena tidak pernah melihat evolusi penuh dari penemuannya. Requa hidup untuk melihat Maxim mematenkan senapan mesin yang sebenarnya pada tahun 1883, dan dia meninggal pada tahun 1910. Dengan pecahnya Perang Dunia I pada tahun 1914, potensi penuh desain mereka akan terwujud. Medan-medan pertempuran Eropa itu adalah tempat senapan mesin benar-benar menjadi dewasa.

Artikel ini adalah dari majalah Guns of the Old West edisi musim panas 2017. Raih salinan Anda di OutdoorGroupStore.com.