Sebelum FBI merusak sekelompok calon teroris pada awal Mei ketika mereka merencanakan serangan terhadap Fort Dix di New Jersey, banyak orang Amerika tidak dapat membayangkan kebutuhan domestik untuk Boomerang III, sistem seluler berteknologi tinggi yang mendeteksi sebuah ... gelombang kejut tembakan dan menunjukkan lokasi penembak.

Sistem Boomerang dikembangkan dan diproduksi oleh BBN Technologies (BBN) dari Cambridge, Massachusetts. Ini menggunakan deteksi akustik pasif dan pemrosesan sinyal berbasis komputer untuk mendeteksi penembak musuh. Lebih dari 700 perangkat ini telah dikirim ke Irak dan Afghanistan sejak pengembangan sistem pada tahun 2003. Boomerang_ yang merupakan susunan kompak mikrofon yang dipasang di tiang, dipasang di bangunan, Humvee, kendaraan lapis baja Stryker, dan bahkan gerobak yang ditarik tangan untuk membantu tentara AS. dan Marinir menemukan penembak dalam satu detik setelah tembakan. Ini bekerja dengan akurasi lebih dari 95% apakah itu digunakan dalam pengaturan kota jarak dekat atau di daerah pedesaan terbuka di mana itu nol pada penembak menembak dari jarak maksimum senjata mereka.

Dan sekarang dengan Boomerang III, model kerja generasi ketiga sistem, BBN Technologies bekerja dengan militer AS untuk memperluas penggunaannya lebih jauh. Selain mengembangkan Boomerang yang dapat dibawa di punggung pejuang, mereka mengembangkan unit yang dapat digunakan pada helikopter tempur dan perahu Angkatan Laut. Ini juga mengembangkan Boomerang yang dapat mendeteksi lokasi peluncuran mortir dan granat berpeluncur roket, yang proyektilnya melaju pada kecepatan yang jauh lebih lambat daripada peluru senapan.

Perkembangan yang cepat
Mark Sherman, wakil presiden BBN dan manajer proyek Boomerang, mengatakan BBN mulai mengembangkan Boomerang ketika Badan Proyek Penelitian Pertahanan Lanjutan menghubungi perusahaan segera setelah konflik Irak dimulai lebih dari empat tahun lalu. Pejuang musuh menembaki konvoi, "berjalan" dalam putaran dari AK-47 mereka di kendaraan berisik. Para prajurit dan Marinir kami sering tidak menyadari bahwa mereka diserang sampai peluru menabrak mereka atau kendaraan mereka.

BBN memiliki Boomerang pertama yang siap untuk dipamerkan 66 hari kemudian. Boomerang menghilangkan elemen kejutan karena itu menunjukkan penembak dengan tembakan pertama, memberikan prajurit kita jarak, ketinggian, dan azimut (sudut) penembak dari lokasi mereka. Ini lebih dari 95% akurat pada peluru kaliber .20 hingga .50, dan hanya melacak lintasan peluru masuk yang melewati sekitar 30 meter tiangnya. Ketika pejuang AS menembak balik, Boomerang tidak aktif. Dapat digunakan siang atau malam, dalam kabut, hujan atau salju, dan bahkan di badai pasir.

Pada tahun 2005, Boomerang memenangkan "Significant Technical Achievement Award" dari DARPA dan penghargaan MITX dari Massachusetts Innovation & Technology Exchange.

Tidak Ada "Positif Palsu" & Terjangkau
Semakin banyak militer kita menggunakan sistem Boomerang dan mengevaluasi efektivitasnya yang semakin luas, semakin banyak BBN mengharapkan untuk memperbaiki produknya.

"Pendekatan kami selalu untuk membawa produk kami ke pengguna akhir dan belajar bagaimana mereka ingin menggunakannya, " kata Sherman. “Kelompok pertama yang menggunakan Boomerang adalah Korps Marinir, dan mereka menempatkannya di Humvee mereka. Kemudian mereka mengambilnya dari Humvee itu dan menggunakannya di tempat-tempat tertentu di mana mereka tertembak. Ketika lebih banyak bumerang tiba, mereka menemukan lebih banyak kegunaan bagi mereka. ”
"Sangat menyenangkan menerima begitu banyak umpan balik positif dari tentara dan marinir kami, " lanjut Sherman. “Mengamankan perimeter situs berarti mengirim tentara untuk mencari penyusup dan berjaga-jaga. Orang-orang itu selalu menembak. Sekarang ketika seseorang menembaki mereka, mereka dapat membidik penembak dalam waktu kurang dari satu detik. Kami ingin membandingkan Boomerang dengan kantong udara di dalam mobil. Ketika kantung udara pertama kali keluar, mereka dipandang sebagai opsi. Sekarang mereka perlengkapan standar. Kami ingin Boomerang menjadi perlengkapan standar pada setiap kendaraan di militer. Perangkat ini menyelamatkan nyawa di mana pun mereka digunakan. "

Boomerang sekarang ada tidak hanya pada Humvee, Strykers dan kendaraan militer lainnya, tetapi juga di pos pemeriksaan dan di atas tembok kompleks, rumah sakit dan instalasi militer lainnya. Unit-unit ini relatif murah, dengan harga $ 15.000, dan dapat digunakan bersamaan dengan berbagai sistem senjata. Ketika Boomerang mendeteksi seorang penembak, ia dapat memperingatkan perintah tersebut ketika sistem senjata secara bersamaan memukulkan senjatanya ke posisi penembak.

Atribut Boomerang lainnya adalah kurangnya alarm palsu. Karena kunci sistem pada suara supersonik dan dapat mendeteksi mereka dari deru mesin besar dan peralatan berat, itu tidak tertipu oleh gundukan jalan, pintu terbanting, angin kencang, klakson klakson dan bunyi klakson lainnya dan suara keras lainnya, tetapi tidak berbahaya. Positif palsu, sederhananya, bukanlah yang diinginkan atau diperoleh pengguna!

Bergerak Maju: Melindungi Warga Sipil
Ke depan, Boomerang kemungkinan akan dimasukkan dalam rencana defensif untuk melindungi kedutaan dan instalasi militer di seluruh dunia, serta situs-situs domestik seperti pangkalan militer, pabrik pasokan air, pembangkit listrik tenaga nuklir, atau bahkan tempat olahraga.
"Semua orang harus memikirkan ancaman yang tidak ada 20 tahun lalu, " kata Sherman. “Faktanya adalah, pasar untuk teknologi ini jauh lebih besar daripada di mana pasukan kita sekarang ditembak di Irak dan Afghanistan. Saya dapat membayangkan pengaturan di mana akan ada tampilan jarak jauh untuk mendeteksi jika gubuk penjaga terbakar, atau jika pabrik kimia diserang. Boomerang dapat digunakan untuk membantu mengawal VIP saat mereka bepergian, atau untuk meningkatkan keamanan acara untuk hal-hal seperti Super Bowl. Dengan mengintegrasikan mereka dengan langkah-langkah keamanan lainnya, mereka dapat memberikan keamanan lebih dari sebelumnya. "

Kisah Sukses Awal
Segera setelah perangkat deteksi penembak seluler Boomerang pergi ke Irak, militer AS memasang sistem di sebuah kompleks rumah sakit tempat seorang penembak jitu musuh menembak siapa pun yang meninggalkan kompleks itu. Itu berubah pada suatu malam ketika bumerang dipasang di bawah naungan kegelapan. Dengan bantuan Boomerang, penembak jitu itu dikeluarkan dari layanan pada hari berikutnya.

Sementara itu, di Afghanistan, tim pembongkaran bergerak mendapat kecaman setiap kali anggota tim meninggalkan kendaraan mereka untuk mencari dan menghancurkan IEDS (Improvised Explosive Devices) di sepanjang jalan. Tentara sangat rentan, karena mereka harus berada 100 yard dari kendaraan mereka untuk melakukan pekerjaan mereka, yang juga menempatkan mereka 100 yard dari Boomerang. Dengan ini, BBN mengembangkan Boomerang yang bisa diangkut oleh tentara yang bisa ditarik di belakang mereka dengan kereta. Begitu mereka bisa mendapatkan kunci instan di lokasi penembak, aktivitas penembak jitu pinggir jalan turun secara signifikan.