Bekerja di sepanjang wilayah perbatasan California Selatan, saya menjadi sangat menghormati mereka yang mengenakan seragam hijau Patroli Perbatasan, sekarang bagian dari layanan Keamanan Dalam Negeri, Bea Cukai dan Perlindungan Perbatasan (CBP). Sering kali, petugas polisi tidak memahami petugas ini atau tanggung jawab mereka. Beberapa polisi yang bekerja dengan saya bahkan tidak melihat mereka sebagai penegak hukum. Menurut saya, itu adalah kesalahan dan mengasingkan pasangan penting.

Saya ingat berkali-kali betapa bersyukurnya saya melihat truk putih-hijau atau Bronco itu berhenti — sekali lagi menyelamatkan bagian belakang saya. Kadang-kadang mereka hanya datang dengan perahu mereka dan melindungi saya ketika saya bekerja di unit kelautan. Tidak masalah siapa yang negara bagian dan siapa yang federal; di luar sana, di atas air, kami semua hanya polisi.

Salah satu keuntungan terbaik dari menjaga hubungan kerja yang baik dengan Bea Cukai dan Perlindungan Perbatasan adalah bahwa saya tahu mereka lebih mampu menghadapi situasi yang akan saya temui ketika datang ke alien ilegal, atau yang sekarang kita sebut sebagai "imigran tidak berdokumen" . ”Terlepas dari istilah yang kami gunakan untuk merujuk pada pelanggan kami pada saat itu, mereka beresiko untuk melarikan diri tidak hanya dari yurisdiksi saya, di mana saya masih bisa menjangkau dengan surat perintah penangkapan, tetapi di luar negeri dan di luar jangkauan saya.

Anggota Tim
Anggota Bea Cukai dan Perlindungan Perbatasan adalah bagian berharga dari komunitas polisi kami. Mereka dapat membantu dengan masalah di mana kita sebagai petugas perdamaian negara tidak dapat melakukan apa pun. Terkadang mereka dapat membantu dengan seseorang yang kami pikir akan melarikan diri dari negara itu, atau di waktu lain mereka dapat membantu mengidentifikasi seseorang yang ada di sini secara ilegal. Kadang-kadang, mereka dapat menerjemahkan dan mencari tahu apakah orang Anda adalah orang asing tanpa dokumen atau seseorang yang tidak memiliki identitas.

Misalnya, suatu kali saya mengaitkan seorang pria dengan kekerasan dalam rumah tangga. Orang penting lainnya memberi tahu saya bahwa dia ada di sini secara ilegal, dan mengatakan bahwa begitu dia keluar dengan jaminan, dia akan melewati batas — setidaknya sampai dia memutuskan sudah waktunya untuk memberikan definisi tentang apa yang pantas dia dapatkan. Dia benar-benar takut, dan mengerti bahwa kita, sebagai polisi negara bagian, tidak dapat menghentikannya untuk mengejar strategi ini. Saya, bagaimanapun, memiliki kontak dengan Patroli Perbatasan AS (seperti yang disebut pada saat itu) yang bertemu saya di stasiun kami. Dia mengevaluasi tahanan saya, menemukan dia memang di sini di AS secara ilegal, dan menahannya begitu cepat sehingga dia tidak memiliki kesempatan untuk mendapatkan jaminan. Dia tidak melihat cahaya hari sampai dia melayani waktunya, dan dia kemudian dideportasi.

Berapa banyak polisi jalanan yang memiliki wewenang seperti itu? Saya akan menjawabnya untuk Anda: tidak ada. Hanya agen CBP yang memiliki kekuatan seperti ini, dan mereka adalah orang-orang yang perlu kita miliki sebagai bagian dari tim kami. Polisi jalanan dapat bekerja dengan agen CBP untuk mengisi kekosongan dalam sistem yang dapat dieksploitasi oleh orang-orang di sini secara ilegal.

Di lain waktu, saya menangkap seorang pria dengan tuduhan pencurian kecil-kecilan, tetapi tidak bisa mengidentifikasi dia di luar mengakui bahwa dia memiliki pemalsuan buruk untuk kartu penduduk-asing. Ketika saya mencoba untuk berbicara dengannya, dia memainkan permainan nama, yang diperburuk oleh kenyataan bahwa dia hanya bisa berbicara bahasa Spanyol, dan versi bahasa saya itu terbatas pada “Bahasa Spanyol.” Saya meminta seorang anggota CBP datang dan membantu saya mengidentifikasi dia, yang dia lakukan. Setelah agen itu berbicara dengannya selama sekitar 20 menit, dia memiliki nama lelaki saya, alamat rumah di Meksiko, dan telah mengidentifikasi dia dalam database federal yang dideportasi sebelumnya. Untuk mengakhiri semua ini, agen CBP membawa tahanan ke fasilitas federal untuk ditahan sampai pengadilan.

Jelas Antara Negara dan Federal
Sama pentingnya bagi petugas polisi untuk bekerja dengan rekan-rekan federal mereka, kita harus melakukannya dengan hati-hati. Kami mendapat masalah sebagai petugas polisi ketika kami mengaburkan batas antara penegakan hukum negara dan penegakan imigrasi. Di sebagian besar yurisdiksi, kami tidak diberdayakan untuk menegakkan masalah yang melibatkan subyek yang tidak ada di sini secara hukum. Jika Anda memiliki seseorang yang ditahan karena kejahatan, maka Anda dapat meminta CBP untuk datang dan menangani masalah status mereka di AS dan mencegah mereka melarikan diri ke luar negeri jika mereka ada di sini secara ilegal.

Namun, dengan beberapa administrasi kota mendorong para petugas polisi untuk tidak terlibat dalam masalah ini, dan yang lain menciptakan "kota suaka" di mana imigrasi ilegal dilindungi, itu membuat pekerjaan kita rumit — kadang-kadang membuat marah. Ini juga menyoroti seberapa banyak kita membutuhkan agen seperti CBP.

Petugas polisi harus ingat untuk mengawasi diri mereka sendiri dengan hak-hak sipil dari para tersangka mereka seimbang terhadap tugas mereka untuk menegakkan hukum.

Kebenaran yang Tidak Benar Secara Politik
Menjadi seorang perwira di California selatan, saya menyadari bahwa masalah dengan migran tidak berdokumen dari tetangga kami di selatan adalah bagian dari melakukan bisnis. Untuk polisi detak jantung, cukup banyak karier bunuh diri untuk terlibat dalam masalah imigrasi; Petugas tahu itu adalah hal yang tabu, dan menapakinya dengan ringan. Tetapi ini adalah masalah yang sangat nyata — pada tahun 2004, Pusat Studi Imigrasi memperkirakan bahwa 17 persen dari populasi penjara federal terdiri dari orang asing ilegal.

Yang benar adalah bahwa ini bukan masalah politik yang benar. Ini adalah masalah yang sangat bermuatan politis. Meskipun demikian, para anggota Customs Border Protection melakukan pekerjaan ini dengan sukarela dan dengan dedikasi untuk melakukan pekerjaan yang sulit dan sering didemonstrasikan.

Agen-agen ini pergi selama musim panas yang membara di padang pasir yang tinggi, atau dinginnya musim dingin di pegunungan, dan berusaha lebih keras untuk melindungi mereka yang memasuki AS secara ilegal. CBP membentuk unit-unit khusus yang dilengkapi untuk memberikan bantuan dan bantuan ketika mereka menemukan mereka yang hampir mati karena unsur-unsur.

Keamanan dalam negeri
Setelah 11 September 2001, Patroli Perbatasan AS menjadi bagian dari Departemen Keamanan Dalam Negeri AS. Peran badan itu, melindungi perbatasan Amerika, telah menjadi lebih penting sejak hari itu, karena ini bukan hanya tentang imigrasi ilegal; sekarang tentang kelangsungan hidup kita sendiri. Jika seseorang dapat melintasi perbatasan untuk bekerja, mereka juga dapat menyeberang untuk melakukan tindakan terorisme.

Orang yang datang melintasi perbatasan selatan tidak selalu dari Amerika Latin. Ada yang datang dari tempat lain, termasuk Timur Tengah, yang harus berurusan dengan agen.

Sebagai petugas di garis depan, agen CBP adalah sekutu yang berharga dalam berurusan dengan para penjahat yang menggunakan perbatasan untuk keuntungan mereka. Sebenarnya, mereka adalah anggota tim yang menyumbat lubang di sistem kami yang dieksploitasi oleh orang-orang ini. Kita perlu mengingat saudara dan saudari kita di CBP, dan bersyukur atas pekerjaan yang mereka lakukan, dan bagaimana mereka membantu kita.