Meskipun sudah beroperasi selama hampir empat dekade sekarang, di sini di Amerika Serikat kartrid Rusia 5.45x39mm adalah pendatang baru. Dikembangkan sebagai rahasia negara yang dijaga ketat selama puncak Perang Dingin, 5.45x39mm adalah jawaban militer Rusia untuk putaran NATO 5.56mm. Banyak tipe "penjaga lama" melihat 5.45 hanya sebagai cara untuk bersaing dengan Jones. "Jika Barat memiliki putaran kecil dan cepat, kita juga harus memilikinya."

Sementara pemikiran itu mungkin memiliki sedikit kebenaran, faktanya masih tetap rata-rata serdadu Soviet dapat membawa lebih banyak amunisi 5.45x39mm daripada yang mereka bisa lebih besar, lebih berat 7.62x39mm. Proyeksi berbobot 5.45mm yang lebih ringan juga diterjemahkan menjadi recoil yang lebih ringan, meskipun 7.62mm Rusia tidak akan pernah dihukum karena memiliki recoil "berat". Seperti M16A2 5, 56mm, moncong pendakian dari AK-74 dengan bilik 5, 45mm sedikit, memungkinkan tembakan tindak lanjut yang cepat dan pilihan tembakan praktis.