Dilahirkan pada tahun 1914 dan meninggalkan kumparan fana ini pada tahun 1998, Kolonel (seperti semua orang memanggilnya) adalah seorang realis yang keras gigit yang memelopori doktrin pelatihan berbasis "dunia nyata" dan mendirikan sekolah tempur jarak dekat pertama Amerika. Dia direkrut untuk melayani di Kantor Layanan Strategis (OSS) yang masih baru pada tahun 1942 oleh Wild Bill Donovan dan diberi $ 30.000 dalam bentuk tunai dan mandat sederhana— "Selesaikan."

Pendiri Sekolah Pelatihan Rahasia OSS: "Selesaikan, " berarti bahwa Kolonel akan mendirikan sekolah rahasia untuk melatih para operator OSS yang akan bekerja secara diam-diam di Eropa dan Teater Pasifik yang diduduki Nazi. Selain memberikan pelatihan tempur jarak dekat dengan senjata, pisau, dan senjata lainnya, ia merekrut cracker dan pick kunci yang aman, pencuri dan pemalsu kucing, pencuri dan penipu mobil, siapa pun yang memiliki keterampilan yang diperlukan, jika agak buruk, untuk mengajarkan tuduhannya mulai dari cara membunuh penjaga dengan diam-diam sampai bagaimana memalsukan surat-surat Nazi.