Meskipun pistol dalam satu atau lain bentuk telah digunakan sebagai senjata pertahanan selama ratusan tahun, baru sejak 1831 mereka mulai mendekati potensi penuh mereka. Memang, kedatangan pistol berulang yang serius pertama, Colt Paterson, mengantarkan ke era baru di mana pistol akhirnya mulai naik sebagai senjata pertempuran.

Paterson, sementara bukti nyata dari validitas desain operasionalnya, rapuh dan tidak terlalu kuat, tetapi potensinya diakui dan menghasilkan kaliber .44 Colt Walker yang kuat, pistol berat berulang berkaliber pertama. Itu segera diikuti oleh serangkaian model yang dikenal sebagai Dragoons Model 1, 2 dan 3 dan semua berperan penting dalam mengamankan keamanan perbatasan barat awal.