Penggunaan strategis kekuatan udara di fase awal "Shock and Awe" pertempuran di Afghanistan dan Irak menerima pengakuan luas, tetapi peran yang dimainkan dukungan udara taktis sehari-hari sebagian besar tidak diperhatikan oleh mereka yang tidak bertugas di garis depan. Dukungan udara oleh AS dan pesawat taktis Koalisi memainkan peran penting dalam operasi pertempuran yang sedang berlangsung dan telah menyelamatkan nyawa pasukan Koalisi yang tak terhitung jumlahnya, dengan menyerang tepat, pukulan mematikan pada musuh. Sedikit yang diketahui adalah peran pasukan tempur darat Angkatan Udara AS yang elit, yang dikenal sebagai TACP (Pesta Kontrol Udara Taktis) yang bertarung bersama pasukan Angkatan Darat di darat.

"TACP" (diucapkan Tack-Peas), biasanya terdiri dari dua atau lebih Penerbang yang dilatih sebagai Spesialis Komando dan Kontrol Udara Taktis. Mengkoordinasi dan mengarahkan dukungan udara dekat untuk Angkatan Darat adalah misi utama mereka.

Pelatihan Militer Paling Melelahkan Yang Pernah Ada!
Untuk memenuhi syarat sebagai TACP, Penerbang harus menyelesaikan kursus kualifikasi TACP 105 hari yang sangat sulit, oleh Detachment 3, Skuadron Pelatihan ke-342 di Hurlburt Field, Florida. Selama kursus yang penuh tuntutan dan melelahkan ini, peserta pelatihan mempelajari dasar-dasar dukungan udara tertutup dan belajar bagaimana menggunakan berbagai peralatan dan perlengkapan komunikasi berteknologi tinggi. Mereka juga turun dan kotor, mempelajari keterampilan infantri untuk memasukkan patroli, taktik unit-kecil, dan keahlian menembak senjata ringan tingkat lanjut.

Kursus ini mencakup latihan lapangan, dengan satu minggu patroli tanpa henti, latihan sergapan, navigasi darat dan kerajinan lapangan. Minggu ini memberikan peserta pelatihan sekilas tentang kenyataan pertempuran saat mereka berlatih dalam kondisi sulit dan jarang tidur lebih dari dua jam dalam satu waktu. Setelah kursus ini berhasil diselesaikan, kandidat TACP diharuskan untuk menyelesaikan Sekolah SERE 17-hari (Survival, Evasion, Resistance dan Escape), oleh Grup Pelatihan 336 di Fairchild Air Force Base, WA, yang mencakup segmen enam hari yang intens di hutan belantara Colville dan Hutan Nasional Kaniksu.

Setelah calon TACP menyelesaikan pelatihan di Hurlburt Field mereka dianugerahi lambang dan flash TACP yang didambakan, dikenakan pada baret hitam. Baret hitam dan lencana TACP secara resmi disetujui pada tahun 1985. Sebelumnya, TACP telah mengenakan baret hitam secara tidak resmi sebagai simbol status elit mereka. Setelah pelatihan awal, TACP melakukan pelatihan intensif di tempat kerja sebagai murid di tingkat unit. Mereka juga menyelesaikan sekolah lanjutan lainnya seperti Kursus Ranger Angkatan Darat, Kursus Lintas Udara, Serangan Udara, Pathfinder, Combives Korps Marinir dan Combat Lifesaver.

TACP mendukung unit manuver tempur darat Angkatan Darat seperti divisi lapis baja dan infanteri, tim tempur brigade independen, dan bahkan Batalyon Ranger dan Kelompok Pasukan Khusus. Untuk melaksanakan misi dukungan langsung ini, TACP ditugaskan ke unit-unit di seluruh dunia, yang dikenal sebagai Skuadron Operasi Dukungan Udara (ASOS), biasanya berbasis dengan atau dekat unit Angkatan Darat yang mereka dukung. Mereka jatuh di bawah payung operasional komando utama Angkatan Udara yang memberikan kekuatan udara tempur. Saat ini, ada 11 tugas aktif ASOS berbasis di Amerika Serikat kontinental di bawah Komando Tempur Udara. Delapan lainnya dikendalikan oleh Air National Guard dan mendukung unit manuver tempur Tentara Nasional Guard. Sejumlah ASOS yang mendukung unit Angkatan Darat di luar negeri, berada di bawah kendali Angkatan Udara AS Angkatan Udara Eropa dan Pasifik.

Undangan Eksklusif Senjata Taktis
TW baru-baru ini mendapat hak istimewa untuk melihat secara langka bagaimana salah satu yang paling elit dari Skuadron Operasi Pendukung Udara ini beroperasi dan melatih. ASOS ke-14, yang ditempatkan di Pangkalan Angkatan Udara Paus di North Carolina, ditugaskan untuk mendukung Divisi Lintas Udara ke-82 Angkatan Darat. ASOS ke-14 terdiri dari sekitar 10 petugas dan 100 tamtama. Petugas yang ditugaskan ke ASOS ke-14, serta yang ditugaskan untuk setiap ASOS lainnya, adalah pilot yang sangat berpengalaman atau petugas sistem senjata dari komunitas pejuang dan pembom.

Para petugas ini secara sukarela bertugas sebagai Perwira Penghubung Udara. Sebelum penciptaan konsep TACP, yang menggunakan Airman tamtama untuk mengarahkan dukungan udara dekat, tugas ini adalah tanggung jawab pilot pesawat tempur terlatih berdasarkan pada tanah yang dikenal sebagai Forward Air Controllers atau FAC. Hari ini ALO melayani sebagai administrator dari berbagai ASOS dan bertindak sebagai penasihat bagi komandan Angkatan Darat pada kemampuan dan keterbatasan dukungan udara dekat. ALO secara teratur melakukan tugas mereka di garis depan.

ASOS ke-14 memiliki elemen markas dan empat sub-unit TACP yang dikenal sebagai penerbangan. Ketika digunakan, elemen markas besar biasanya menyarankan markas Divisi ke-82 dan memberikan dukungan administratif dan logistik untuk empat penerbangan. Masing-masing dari empat penerbangan, yang ditunjuk penerbangan A, B, C, dan D, pada gilirannya masing-masing beroperasi dengan salah satu dari empat Tim Tempur Brigade ke-82. Sudah menjadi kebijakan Angkatan Darat selama tahap perang saat ini umumnya untuk mengerahkan unit sebagai Tim Brigade Tempur yang mandiri, daripada divisi lengkap. Akibatnya, satu atau lebih penerbangan dapat digunakan downrange pada tur tempur pada waktu tertentu, sementara yang lain tidak.

Komposisi yang tepat bervariasi sesuai dengan misi. Tim TACP mungkin ditugaskan di tingkat perusahaan satu hari dan hari berikutnya bersama dengan regu patroli pengintaian. Perjalanan TACP dengan cara apa pun diperlukan untuk mendukung rekan-rekan Angkatan Darat mereka. ASOS ke-14 memiliki Humve lapis baja yang sangat lengkap untuk peran mekanis, tetapi juga dapat menggunakan 4 × 4 ATV atau berjalan kaki. Karena unit yang mereka dukung adalah unit yang mengudara, semua ASOS TACP ke-14 dan ALO harus lolos kualifikasi.

Penyisipan dengan parasut ditunjukkan selama latihan yang dilakukan untuk TW. Setelah menyiapkan perlengkapan dan menaiki pesawat C-130 Hercules, salah satu dari penerbangan ASOS ke-14 melakukan serangan udara di Camp Mackall. Terkenal sebagai tempat pelatihan untuk Army SF dan unit SpecOps lainnya, Camp Mackall memiliki beberapa area pelatihan yang sangat khusus. Setelah melompat ke Luzon Drop Zone, misi TACP adalah untuk membentuk, membangun keamanan dan memiliki jaring komunikasi dan berjalan dalam hitungan menit.

Pistol, A Carbine & Aksesoris!
Senjata kecil pribadi adalah satu-satunya senjata organik ke ASOS ke-14 - saat ini M4A2 carbine dan pistol M9. Dikerahkan, TACP selalu membawa kedua senjata, memungkinkan mereka untuk melibatkan musuh dalam situasi apa pun. Berbagai macam aksesoris dan optik telah dicatat pada karabin. "Ryan, " seorang Master Sersan yang berpengalaman, menjelaskan bahwa TACP dapat mengkonfigurasi senjata pribadinya agar sesuai. Berdasarkan pengalaman operasional, banyak TACP menggunakan Leupold Mark 4 CQ / T atau Trijicon ACOG di Afghanistan di mana kontak musuh biasanya jarak menengah sampai jauh. Di Irak Aimpoint M68 CCO dan EoTech HWS lebih disukai karena sebagian besar keterlibatan berada pada kisaran yang lebih dekat.

Ketika tidak digunakan, seragam lapangan TACP standar adalah BDU hutan yang lebih tua. Downrange, mereka memakai ACU digital untuk berbaur dengan personel Angkatan Darat. Unik di dalam Angkatan Udara, komunitas TACP diizinkan untuk memakai patch unit Angkatan Darat tempat mereka ditugaskan. Mereka mungkin juga mengenakan patch tempur di bahu kanan mereka, unit yang sebelumnya mereka gunakan.

TACP menggunakan berbagai perlengkapan lapangan kelas atas: BlackHawk, Tactical Tailor, Paraclete, dan London Bridge. “Ryan” menjelaskan bahwa Angkatan Udara memiliki metode BAMS (Battlefield Airman Management System) yang sangat responsif untuk menempatkan peralatan berkualitas baik di tangan TACP dan pasukan darat USAF lainnya, seperti Combat Control Teams dan Pararescue.

Ketika TACP mulai beroperasi, mereka bergabung ke posisi dengan perlindungan yang baik dan mengatur keamanan. Mereka kemudian menggunakan radio multi-band PRC-117F dan transceiver satelit untuk membangun jaringan komunikasi. Jika pertempuran ini alih-alih pelatihan, mereka kemudian akan berkoordinasi dan mengarahkan serangan udara yang presisi untuk mendukung Angkatan Darat atau pasukan persahabatan lainnya.

Dalam Ketebalannya, Selalu
Keempat dari 14 penerbangan ASOS sekarang dikerahkan — tiga penerbangan di Irak dan satu di Afghanistan, mendukung empat Tim Tempur Brigade Airborne ke-82. Tim Tempur Brigade 1 baru-baru ini pindah ke Irak dari Kuwait, Tim Tempur Brigade ke-2 telah beroperasi di dan sekitar Baghdad, Tim Tempur Brigade ke-3 di Samarra. Akhirnya, Brigade ke-4 telah beroperasi di Pangkalan Operasi Forward Salerno di Afghanistan.

Pertempuran yang intens adalah norma di Afghanistan dan Irak, di mana TACP dari ASOS ke-14 dan skuadron lainnya telah mencetak hit besar di Al-Queda dan pasukan musuh lainnya hampir setiap hari. Kelompok prajurit darat Angkatan Udara ini benar-benar hidup sesuai dengan moto TACP "Death on Call." 38s dan GBU-12s tentang posisi tersembunyi Taliban di sepanjang punggungan dan kompleks di Tarin Kowt, Afghanistan yang mengakibatkan penghancuran pasukan musuh dan senjata yang dilayani kru. Di Irak, B-1B Lancer menjatuhkan beberapa GBU-38 pada bangunan yang ditargetkan di Taji dan Baghdad menghancurkan semuanya. F-16 memberangkatkan empedu IED dengan peluru meriam di Bayji. ”Ini hanyalah beberapa contoh ketepatan dukungan udara yang dimungkinkan oleh TACP dari Angkatan Udara AS.

TW memberi hormat para pejuang pemberani ini dan berharap mereka berburu dengan baik saat mereka bertarung dengan musuh dan menempatkan persenjataan pada target.