Salah satu masalah sarang terakhir di dunia kepolisian adalah “militerisasi penegakan hukum” yang dirasakan. Kekhawatiran umumnya muncul setelah insiden bersenjata di mana petugas merespons dengan peralatan taktis atau mengenakan pakaian khas SWAT. Situasi penembak aktif atau konfrontasi bersenjata yang membutuhkan respons dengan senapan atau senapan selalu memicu kekhawatiran. Orang Amerika pada umumnya tidak terbiasa melihat petugas polisi sipil mengerahkan senapan jenis AR atau senapan di lingkungan mereka. Namun, meskipun perhatian media akhir-akhir ini, itu tetap langka. Terakhir dan seringkali yang paling membingungkan adalah situasi di mana pembawa personel lapis baja dikerahkan. Memiliki sesuatu yang terlihat seperti drive tank ke lingkungan Anda menyebabkan tingkat alarm tertentu.

Jujur, itu bisa dimengerti. Di wajahnya, salah satu masalah ini meninggalkan kesan penegakan hukum sipil menjadi kurang sipil dan lebih militeristik. Itulah masalah menilai buku dari sampulnya — itu bisa menipu. Yang benar adalah, semua hal ini adalah alat yang dalam banyak kasus merupakan persyaratan untuk kelangsungan hidup petugas dan perlindungan publik yang mereka layani. Petugas polisi dan agen bereaksi terhadap ancaman yang mereka hadapi, dan waktu telah berubah, membutuhkan alat yang berbeda. Sayangnya, itu menutupi masalah yang sebenarnya, yang telah membuat saya prihatin selama bertahun-tahun: militerisasi pola pikir petugas polisi sipil.

Kerja Sama Tim Vs. Elitisme
Banyak lembaga kepolisian terus melatih dan mendorong mentalitas di antara para perwira yang meniru unit militer. Pada intinya, gagasan bahwa organisasi lebih diutamakan daripada individu. Walaupun ini bisa berarti bertahan hidup di unit tempur, atau bahkan di beberapa unit polisi yang sangat terlatih, mungkin dengan mudah menumbuhkan sikap elitis yang tidak perlu dan bahkan berbahaya dalam organisasi polisi sipil. Seringkali dibenarkan sebagai "pembentukan tim" atau "motivasi, " ini lebih tentang kontrol dan dapat menghasilkan sikap "kita versus mereka" yang menghilangkan petugas dari masyarakat. Pelatihan akademi menjadi tidak lebih dari kamp pelatihan militer. Sebagian besar petugas hanya bertahan sampai mereka mendapatkan "pekerjaan;" sayangnya, beberapa mengambil ini ke ekstrem, dan di situlah letak masalah sebenarnya. Seiring waktu, semakin seorang perwira menjadi "terpisah" dari publik, semakin mudah untuk membenarkan tindakan yang mungkin tidak sesuai.

Sangat penting untuk mendorong disiplin dan perhatian terhadap detail, serta perasaan bahwa Anda berhasil pada sesuatu yang tidak bisa dilakukan banyak orang dengan baik. Menjadi seorang perwira polisi sangat sulit dan membutuhkan orang yang sangat istimewa. Tapi, petugas polisi bukanlah pasukan atau tentara dalam perang. Yang seharusnya mereka adalah para profesional terlatih yang bekerja di lingkungan sipil. Sementara situasi hidup dan mati dapat terjadi, sebagian besar yang dilakukan petugas melibatkan interaksi dengan masyarakat yang taat hukum. Melakukan pekerjaan dengan baik membutuhkan kerja sama publik itu, dan itu membutuhkan empati, bukan elitisme. Kerja tim sangat penting, tetapi tim terdiri dari individu. Tim terbaik terdiri dari individu termotivasi yang bekerja untuk kebaikan yang lebih besar, bukan hanya kebaikan organisasi.

Intinya sederhana: Penegakan hukum perlu berubah seiring waktu. Petugas kepolisian memiliki kebutuhan yang jauh lebih besar untuk keterampilan memecahkan masalah di lingkungan lokal kami daripada seragam yang diperkeras dan memberi hormat yang tajam. Penegakan hukum tampaknya selalu berjuang dengan cara menangani masalah kemarin — bukan hari ini. Mungkin sudah waktunya untuk mengubah status quo dan bergerak maju, meninggalkan masa lalu di tempatnya: di masa lalu.