Berikut ini adalah rilis dari Airman Shawna L. Keyes, Urusan Publik 4 Fighter Wing:

Untuk aircrew F-15E Strike Eagle di Fighter Wing ke-4, terbang melintasi langit adalah bagian dari gaya hidup mereka. Namun, untuk Letnan Kolonel Paul Hibbard, seorang pilot instruktur Squadron ke-333, awan hampir seperti rumah kedua.

Hibbard melampaui angka 3.000 jam di F-15E 22 Juli, bergabung dengan kelompok elit penerbang tempur.

  • KISAH TERKAIT: Angkatan Udara Mengumumkan Penerbang Terbaik Tahun Ini 2015

"Ini suatu kehormatan, " kata Hibbard. "Tidak banyak pilot pesawat tempur yang mengumpulkan banyak jam terbang dan pengalaman."

Jam satu dimulai lebih dari dua dekade lalu ketika ia memulai karirnya sebagai pilot F-15E pada 9 Februari 1995, sebagai siswa di Kursus Dasar pertama yang diadakan di Pangkalan Angkatan Udara Seymour Johnson.

"Beberapa jam pertamaku di Strike Eagle menggembirakan, " kata Hibbard. “Mesin yang luar biasa. Simulator dan pengarahan singkat mempersiapkan kami untuk semua prosedur yang akan kami lakukan, tetapi tidak ada yang mempersiapkan Anda untuk tendangan di celana, kekuatan G dan visual yang memacu pikiran dari penerbangan dalam F-15E. Seiring waktu, saya sudah terbiasa dengan tuntutan fisik, tetapi sukacita mendominasi lingkungan udara belum memudar. "

Setelah pelatihan awal, Hibbard menjelaskan bahwa ia memiliki pengalaman unik untuk ditugaskan ke empat skuadron operasional F-15E yang berbeda.

Hibbard terbang bersama FS ke-494 di Royal Air Force Lakenheath, Inggris; FS ke-389 di Mountain Home AFB, Idaho; dan FS ke-335 di Seymour Johnson AFB. Dia juga menghabiskan waktu di FS ke-90 di Pangkalan Gabungan Elmendorf-Richardson, Alaska, ketika F-15Es ditugaskan di sana.

"Saya telah berpartisipasi dalam operasi atau latihan yang mendukung tujuan militer nasional kami di lebih dari 21 negara di empat benua, " kata Hibbard. “Meskipun luar biasa dan bermanfaat, saya tidak akan menyebutnya luar biasa. Penerbang, Prajurit, Pelaut, Marinir, dan warga sipil (Departemen Pertahanan) membuat hal-hal menakjubkan terjadi setiap hari di tempat-tempat yang lebih jauh daripada yang pernah saya alami. Mereka adalah yang luar biasa. ”

Hibbard telah menerbangkan lebih dari 1.550 sorti dan dikerahkan tujuh kali sepanjang karir Strike Eagle. Selama waktu itu, dia belajar tidak ada yang sempurna, termasuk dirinya sendiri.

"Aku tidak ingin dikenal sebagai pria dengan 1.000, 2.000 atau 3.000 jam, " kata Hibbard. “Kredensial tidak terlalu berarti bagi saya. Performa yang didemonstrasikan selalu, dan tetap, tolok ukur saya, dan itu hanya sebaik sortie terakhir Anda. "

Setelah mendarat dari sortie yang membawanya melewati batas, keluarga dan teman-teman Hibbard bergabung dengannya di jalan untuk merayakan pencapaiannya. Dia mengatakan dia sangat menghargai bahwa keluarganya diizinkan keluar karena mereka tidak dapat berpartisipasi dalam banyak hal yang dia lakukan.

"Sangat sedikit Strike Eagle yang mencapai tonggak ini, dan aku tidak sampai di sana sendirian, " katanya. "Istri saya 22 tahun telah mendukung saya sepanjang (dan juga) semua Penerbang tanpa tanda jasa melakukan yang terbaik untuk membuat tonggak ini menjadi mungkin."

Sebagai pilot instruktur, Hibbard ditugasi melatih penerbang Strike Eagle baru selama kursus kualifikasi. Letnan Kolonel Frederick Haley, komandan FS ke-333, mengatakan memiliki seseorang dengan keahlian Hibbard memberikan manfaat tambahan bagi mereka yang bekerja satu jam di dalam pesawat.

"Hanya ada dua pilot F-15E aktif lainnya yang telah mencapai tonggak langka ini, " kata Haley. "Skuadron Tempur ke-333 beruntung memiliki perwira yang memiliki bakat luar biasa dan pengalaman langka yang berkomitmen untuk mengembangkan generasi prajurit Strike Eagle berikutnya."

Sekarang menjadi anggota klub elit Strike Eagle ini, Hibbard berencana untuk terus memberikan pengetahuan dan keahliannya kepada semua pilot muda yang datang melalui ruang kelasnya.

"Saya dapat memberi tahu Anda bahwa jam ke 3.000 tidak terasa jauh berbeda dari jam ke-2.000 atau ke-1.000, tetapi rasanya jauh berbeda dari jam pertama, " kata Hibbard. "Aku berharap bisa terus menerbangkan Strike Eagle selama Angkatan Udara mengizinkanku."