Ketika Perang Dunia Pertama dimulai pada Agustus 1914, kedua belah pihak memiliki layanan udara yang cukup besar, tetapi tidak ada pesawat tempur. Ini berubah pada tahun 1915 ketika Roland Garros, seorang pilot Prancis, memasang senapan mesin tetap yang ditembakkan melalui busur baling-baling monoplane Tipe L Perancis Morane-nya. Peluru yang menghantam baling-baling dibelokkan dengan lempengan baja. Bersenjatakan senapan mesin Hotchkiss yang menembakkan peluru tembaga 8mm, Garros menguji perangkat itu pada April 1915. Dia mencetak enam kemenangan dalam tiga minggu sebelum mesinnya gagal dan dia jatuh di belakang garis Jerman.

Jerman menangkap pesawat Garros, menemukan senapan mesin dan dengan cepat mencoba deflektor peluru pada Fopker monoplane. Namun, peluru baja berjaket Jerman jauh lebih sulit daripada peluru tembaga Prancis dan merobek baling-baling Fokker.