Kaos taktis sintetik harus memberikan lebih dari sekadar sifat anti kelembapan agar dapat diterima untuk penggunaan taktis militer dan penegakan hukum. Pada tahun 2006, Korps Marinir melarang pasukan mengenakan pakaian sintetis yang tidak tahan api ketika melakukan operasi taktis karena pakaian itu dapat meleleh, menetes, dan menambah luka saat terkena panas yang sangat tinggi.

Menanggapi permintaan yang terus meningkat untuk kaos sintetis yang tahan api dan tahan api, banyak perusahaan menawarkan pakaian yang mengklaim memiliki sifat-sifat tersebut. Edisi 21 Agustus 2006 dari Marine Corps Times menguji lima t-shirt taktis tahan api dan memilih kemeja dari Potomac Field Gear (PFG) sebagai pemenang, berdasarkan pada bau, pengeringan, penyusutan, kenyamanan dan nilai taktis.

Sekarang Under Armour (UA) telah bergabung dengan jajaran perusahaan yang menawarkan kaos taktis dengan sifat tahan api atau tahan api. Sebagai bagian dari upaya UA untuk memperluas jangkauannya ke arena taktis militer dan peralatan penegakan hukum, perusahaan baru-baru ini menambahkan t-shirt lengan panjang tahan api ke lini perlengkapan panas taktisnya. Kainnya terasa lebih tebal dan memiliki rasa yang berbeda dari standar yang biasa Anda lihat di toko alat olahraga. Tetapi bagaimana kinerjanya?

Untuk mengetahui apakah kinerjanya dan untuk melihat bagaimana sifat tahan api dibandingkan, tes dirancang untuk membandingkan kemeja UA baru dengan kemeja dari PFG.

Sepintas, kaos tampak seperti produk serupa. UA mempromosikan kaosnya sebagai tahan api, tahan lama dan menawarkan "transportasi kelembaban bebas bau." PFG mengiklankan kaosnya sebagai tahan api, anti-bau, anti-bau, anti-mikroba dan anti-statis.

Kain pada kedua kemeja terasa lebih seperti katun daripada kemeja sintetis standar, meskipun tidak ada yang sama persis dengan serat alami. Kain UA jauh lebih berat daripada kain PFG — sangat banyak sehingga membuat saya bertanya-tanya bagaimana itu akan dipakai dan bernapas pada hari yang hangat.
Untuk menguji sifat tahan api / tahan api dan kelembaban pada kedua kemeja, kami mengeksposnya ke dua uji kebakaran tiga bagian, ditambah tes keringat, bau dan kenyamanan.

Pemadam Kebakaran Sejati
Sebagai permulaan, mari kita catat langsung antara "tahan api" dan "tahan api." PFG mempromosikan kemejanya sebagai tahan api. Dictionary.com mendefinisikan tahan api sebagai "benar-benar atau hampir sama sekali tidak dapat terbakar." UA mempromosikan kemeja barunya sebagai penghambat api. Dictionary.com mendefinisikan retardant sebagai “mampu memperlambat atau memeriksa penyebaran api yang merusak.” Meskipun ini bukan klaim yang identik, properti yang dijelaskan cukup dekat sehingga pantas untuk diuji secara head-to-head.

BAGIAN TES KEBAKARAN 1
Untuk menguji tahan api dan kualitas tahan api dari kemeja saya merancang tes tiga bagian yang mengekspos kemeja, dekat api selama lima detik, langsung ke api selama lima detik dan disemprot dengan akselerator dan dinyalakan api sampai mereka keluar.

Nyala api dekat: Ketika diletakkan di sebelah, tetapi tidak bersentuhan langsung dengan nyala api, kedua kemeja berperforma sama. Kedua kemeja hangus ringan di area kecil yang terpapar dekat api tetapi tidak di daerah lain. Kemeja tidak terbakar, meleleh atau menetes.

Nyala langsung: Ketika terpapar langsung ke nyala api, kaos dilakukan secara berbeda. Kemeja UA hangus di daerah yang terkena api langsung dan lubang kecil seukuran pin terbentuk. Area kemeja PFG yang terpapar langsung ke api menghilang begitu saja, menciptakan lubang di kemeja. Itu tidak meleleh atau menetes.
Dengan accelerant: Kedua kemeja disemprot dengan jumlah yang sama dengan accelerant dan dinyalakan. Kedua kemeja langsung terbakar. Api pada kemeja dari PFG padam 10 detik sebelum kemeja dari UA padam. Api tidak menyebar ke area mana pun di kedua kemeja yang tidak disemprot dengan accelerant. Kedua kemeja itu hangus terbakar. Tidak ada kemeja yang meleleh atau menetes dengan cara apa pun.

BAGIAN TES KEBAKARAN 2
Untuk tes kebakaran kedua saya menduplikasi tes api pertama pada kemeja baru dengan satu pengecualian — saya menempatkan seekor ayam seberat 4 pon di dalam setiap kemeja selama pengujian. Saya juga menguji kemeja standar selama tes ini untuk melihat apakah laporan dan kekhawatiran tentang mereka mencair dan menetes ketika terkena api itu benar.

Near flame: PFG Fire Resistant dan UA Fire Retardant shirt melakukan seperti yang mereka lakukan selama putaran pertama tes kebakaran. Ayam-ayam tidak terpengaruh oleh tes nyala dekat. Kemeja UA non-FR mengembangkan keseluruhan kecil dengan perimeter hangus ketika terkena dekat api selama lima detik. Ayam ini juga tidak terpengaruh oleh uji nyala api.

Nyala langsung: Di sini sekali lagi, kemeja Tahan Api PFG dan Tahan Api UA melakukan seperti yang mereka lakukan selama putaran pertama tes kebakaran. Sejauh yang saya bisa lihat, kedua ayam masih tidak terpengaruh setelah berada di bawah kemeja sementara kemeja terkena lima detik nyala api langsung. Kaos UA non-FR mengembangkan lubang kedua ketika terkena lima detik nyala langsung. Ada arang kecil di kulit ayam yang langsung di bawah baju di mana langsung terkena api.

Dengan akselerator: Sekali lagi, kemeja Tahan Api PFG dan Tahan Api UA melakukan persis seperti yang mereka lakukan selama putaran pertama tes kebakaran. Ayam di bawah setiap baju menunjukkan hasil yang berbeda. Ayam di dalam kemeja PFG menunjukkan sedikit perubahan warna pada kulit yang langsung di bawah api. Ayam di dalam kemeja Fire Retardant UA menunjukkan lebih banyak perubahan warna pada kulit dan satu titik hangus.

Kemeja non-FR UA terus terbakar lama setelah yang lain keluar dan langsung meleleh ke kulit. Tes ini memvalidasi laporan tentang mereka mencair dan menetes. Tidak mengherankan bahwa militer tidak ingin pasukan mengenakan ini pada operasi.

Tes Keringat
Sebagai seorang pria yang dikenal berkeringat saat memancing di es, saya mengambil t-shirt pelembap kelembaban saya dengan cukup serius. Untuk menguji khasiat kelembaban pada kemeja, saya memakai keduanya selama empat hari sambil melakukan latihan yang sama.

Pada hari pertama saya mengenakan kaus UA pada perjalanan sepeda 10 mil dan pada hari kedua saya mengenakan kemeja PFG pada perjalanan yang sama. Pada hari ketiga saya mengenakan kaus UA pada lari 3 mil dan pada hari keempat saya mengenakan kemeja FG pada lari yang sama. Suhu rata-rata selama empat hari ini adalah di pertengahan 80-an. Dengan penggunaan taktis dalam pikiran, saya tidak mencuci t-shirt di antara latihan. Sementara itu mungkin tampak aneh, mari kita ingat bahwa pasukan kita sering pergi berhari-hari, jika tidak lebih lama, tanpa mandi saat beroperasi di lingkungan yang panas dan tidak menyenangkan.

Hasil
Kaos PFG membuat uap air menjadi kotor dan kering dengan sangat baik. Jika saya harus membandingkannya dengan apa pun itu akan dengan t-shirt sintetis cuaca hangat tradisional yang merupakan bagian dari koleksi latihan normal saya. Itu adalah kemeja yang sangat nyaman untuk aktivitas cuaca hangat.

Kemeja UA adalah cerita yang berbeda. Seperti disebutkan sebelumnya, berat kain pada baju UA jauh lebih berat daripada berat baju PFG. Sementara itu benar-benar melembabkan kulit saya, pada akhir latihan rasanya lebih seperti saya mengenakan handuk basah, ringan sampai sedang daripada t-shirt taktis yang dirancang untuk digunakan secara aktif dalam cuaca hangat.

Tes Kenyamanan
Kenyamanan pakaian sehari-hari adalah masalah yang akan dibuktikan oleh petugas mana pun yang merupakan bagian besar dari “kualitas kehidupan tugas” profesional mereka. Kami memasukkan kaus UA dan kaus PFG melalui hari dalam kehidupan seorang Petugas Polisi Masyarakat —Bagian Patroli Sepeda. Kedua kemeja dikenakan untuk satu shift pada hari-hari cuaca yang sama — cerah, 75 derajat dan kelembaban ringan. Kaos UA FR secara dramatis "lebih besar" daripada kaos standar dan pada akhir shift, tidak benar-benar kering. Pada skala satu hingga 10, kemeja ini diberi peringkat 5. Kemeja PFG cocok dan kadang-kadang Anda tidak menyadari bahwa Anda mengenakannya. Kontrol kelembaban sangat baik selama pengujian — kaos diberi nilai 10 untuk tes ini.

Tes Bau
Ingat bahwa saya tidak mencuci kaus di antara latihan? Di sini lagi ada perbedaan yang jelas. T-shirt PFG menunjukkan lebih sedikit bau setelah dua latihan berkeringat daripada t-shirt UA. PFG mengklaim menggunakan sesuatu yang disebut Teknologi Anti-Bau X-Static di baju dan, apa pun itu, itu menunjukkan. Jika saya harus memilih kaus yang mengetahui bahwa saya tidak akan bisa mandi selama beberapa hari sementara secara fisik aktif di lingkungan yang panas, saya akan pergi dengan kemeja itu dari Potomac.

Kesimpulan
Harus ditekankan di sini bahwa kemeja dari Potomac telah dipilih oleh Korps Marinir untuk program Generasi Satu Organisasi Tahan Api. Berdasarkan hal itu, saya harus mengasumsikan bahwa properti yang dipamerkan selama tes api oleh kemeja PFG adalah properti yang dianggap militer dapat diterima.
Melihat lebih dekat pada situs web PFG menunjukkan klaim bahwa kemeja itu akan "padam sendiri setelah sumber penyulutan dilepas" dan "disertifikasi sebagai tidak meleleh dan tidak menetes." Pengujian kami tentu menunjukkan bahwa ini benar. Pengujian kami menunjukkan bahwa ini juga berlaku untuk kemeja Fire Retardant UA.

Kemeja PFG memiliki keuntungan yang jelas dalam hal penanganan kelembapan. Sementara kaos UA benar-benar menguapkan kelembapan, itu tidak cocok seperti halnya kaos dari PFG dan, seperti yang disebutkan di atas, rasanya seperti saya mengenakan handuk basah dengan berat sedang hingga akhir latihan saya.

Kemeja PFG juga anti-statis. Situs web Potomac mengklaim bahwa "kain dapat mengambil muatan 5.000 volt dan meluruhnya menjadi 500 volt dalam 0, 01 detik ... meningkatkan keamanannya dalam lingkungan elektronik yang eksplosif, kaya bahan bakar, dan sensitif." Kami tidak memiliki akses ke teknologi untuk uji klaim ini, tetapi sekali lagi, kemeja itu telah disetujui oleh Korps Marinir, dan mereka melakukannya, jadi kita akan pergi dengan Marinir yang satu ini. UA tidak membuat klaim ini terkait dengan bajunya.

Jika "buatan Amerika" penting bagi Anda, PFG sekali lagi memiliki keunggulan. Kaos UA dibuat di AS dari kain impor. Kemeja PFG dibuat di AS dari kain buatan Amerika.

Kaos UA yang kami uji eceran seharga $ 99, 99. Kemeja PFG yang kami uji dijual seharga $ 39, 99.

Menurut pendapat penulis ini, berdasarkan hasil uji lapangan-bijaksana kami dan pengujian ekstensif USMC, manfaat tambahan yang diberikan oleh kemeja Potomac akan melayani Marinir pria dan wanita kami baik di dalam maupun di luar medan pertempuran. Akhirnya, pertimbangkan kebutuhan pribadi Anda ketika memilih apa yang Anda pasang di kulit Anda, karena suatu hari nanti mungkin akan menyelamatkannya!