Doug Smock, Kontributor Editor - Berita Desain, 10 Desember 2007

Prajurit Amerika di masa depan akan dirajut dalam berbagai bahan skala nano ringan yang akan memberikan perlindungan balistik, menghasilkan daya melalui energi matahari dan mengintegrasikan elektronik
yang dapat memantau kesehatan dan memberikan bantuan saat dibutuhkan.

Dorongan menuju prajurit berteknologi tinggi dan kendaraan tempur memicu pengembangan teknologi bahan baru yang menyaingi revolusi dalam bahan yang terlihat dalam Perang Dunia II, ketika industri plastik modern diciptakan.

Salah satu tujuan besar adalah untuk mengurangi berat dan kompleksitas paket prajurit modern, yang beratnya mencapai 140 lb, tergantung pada misinya. Peleton Angkatan Darat AS modern membutuhkan hampir 900 baterai.

"Angkatan Darat memperlakukan prajurit itu seperti pohon Natal, " kata Edwin Thomas, tidak lama setelah dia meresmikan Institut MIT untuk Tentara Teknologi Nanotek, yang didanai oleh Departemen Pertahanan, MIT dan mitra swasta, termasuk DuPont dan Raytheon. "Seseorang akan datang dengan hal baru yang keren dan berkata 'ini, bawa ini.' Orang lain datang dengan hal yang keren dan mengatakan 'bawa ini.' Dan omong-omong ia memiliki baterai khusus yang harus Anda beli dari kami, ”katanya.

Daftar Keinginan Angkatan Darat
Piagam pusat MIT - bekerja dengan Pusat Penelitian dan Pengembangan Penelitian Tentara AS - adalah untuk menemukan solusi terintegrasi yang lebih kecil. Dan tujuan itu sangat mengejutkan. Dalam pengumuman seluas 80 halaman, ini adalah beberapa contoh dari apa yang diinginkan Angkatan Darat:

• Polimer baru dengan sifat tarik yang ditingkatkan yang dapat meningkatkan perlindungan balistik dan mengurangi bobot dibandingkan sistem perlindungan individu saat ini. Salah satu target adalah serat polimer kristal cair.

• Bahan baru untuk penyerapan energi dan manajemen pendinginan permeabilitas uap untuk helm.
• Perangkat komunikasi terintegrasi yang ringan dan terintegrasi.
• Perlindungan kimia dan biologis.
• Integrasi sistem retardan nyala baru ke dalam serat berbiaya rendah untuk perlindungan api dan termal.
• Pengembangan sistem tekstil yang menyelubungi tentara dari inframerah dan sensor lain yang digunakan dalam pengawasan musuh.
• Pengembangan sistem interaktif yang dikenakan di tubuh yang mengintegrasikan elektronik ke dalam pakaian pelindung.
• Alat biomekanik yang membantu tentara di lapangan menangani beban yang lebih besar, seperti exoskeleton.
• Sel surya dan sel bahan bakar yang bisa dipakai tentara. Angkatan Darat menginginkan tingkat daya 20 hingga 30W. Berat selnya tidak lebih dari 0, 6 kg.

Artikel ini diterbitkan oleh Design News. Untuk melihat artikel selengkapnya, kunjungi: Future Soldier Will Hasilkan Power