Saya adalah koresponden radio-TV pertama yang menyeberang ke Irak selatan ketika Batalyon 1, Marinir ke-5 - unit tempat saya bergabung - menyerbu negara itu pada malam hari tanggal 19 Maret 2003. Tahap-tahap awalnya tegang.
Dari tempat duduk saya di sisi kanan belakang “Gun-3” —sebuah Humvee yang membawa komandan Counter Mech Platoon — saya bisa melihat kilatan artileri dari howitzer M-198.

Apa yang saya tidak tahu pada saat itu adalah bahwa kami akan mengemudi melalui banyak persenjataan yang tidak dimuat. Munisi Ganda Bertujuan Ganda yang ditembakkan di atas kepala kami berisi granat M46 dan M48. Setiap proyektil meledak tinggi di atas medan perang dan isinya yang mematikan mengambang ke bumi dengan pita-pita kecil. Mereka seharusnya meledak pada dampak, namun, ada tingkat kegagalan 5 persen. Mereka hanya berbaring di tanah seperti ranjau darat.

Ketika kami berguling-guling menyusuri jalan berdebu melalui posisi Irak sebelumnya, pengemudi berbelok ke kiri. "BOOM!" Sebuah ledakan keras mengangkat kendaraan 5 ton dari tanah. Saya melihat pengemudi menghilang dalam awan asap dan debu biru ketika Humvee menghantam tanah dan berhenti. Kopral Ryan Gillard membelok keras untuk melewatkan sesuatu di jalan, hanya untuk menabrak sesuatu di bahu yang berlawanan - sebuah bom.

Selain hampir menyimpang dari perakitan roda kiri, menusuk mesin, dan meratakan keempat ban (seluruh penjatahan untuk peleton), pecahan peluru dari bom artileri nyaris tidak memotong kepala pengemudi dan kaki penembak ketika memasuki lantai. di antara kakinya dan keluar dari atap Hummer. Pemeriksaan lebih dekat menunjukkan pecahan peluru juga merusak lantai di bawah kaki saya.

Istri saya khawatir tekanan darah saya akan melambung dalam pertempuran, tetapi seorang anggota pasukan Angkatan Laut tidak bisa mempercayai matanya ketika ia membaca BP saya setelah ledakan — 120 lebih dari 70.