Sangat sedikit hari dalam sejarah Amerika yang benar-benar menonjol sebagai tanda perubahan baik dalam cara kita memandang diri kita sebagai bangsa atau bagaimana kita dipengaruhi oleh tragedi. 7 Desember 1941, adalah hari yang demikian. 19 April 1995, adalah hari yang demikian. 11 September 2001, adalah hari yang demikian. Sayangnya, 16 April 2007 juga merupakan hari yang demikian. Itu adalah hari ketika seorang siswa gila mental membunuh 32 lainnya di Virginia Polytechnic Institute dan State University, lebih dikenal sebagai Virginia Tech.

Sueng-Hui Cho adalah peninggalan Korea dan sedang belajar Sastra Inggris di Virginia Tech. Fakta bahwa ia membunuh 30 dari 32 korbannya di Norris Hall, yang merupakan bangunan yang terutama digunakan untuk studi teknik, telah membuat beberapa orang bertanya-tanya apakah Cho memiliki keluhan terhadap departemen teknik. Kami tidak akan pernah tahu pasti.

Hari Cho dimulai lebih awal pada 16 April; dia bangun dan meninggalkan kamar asramanya pada pukul 5:15 pagi sesuai dengan pernyataan yang terakreditasi kepada teman sekamarnya. Pola perilaku itu β€” bangun dan pergi lebih awal β€” adalah sesuatu yang baru bagi Cho; pola perilaku yang dia adopsi pada minggu-minggu sebelum penembakan. Sepertinya tidak ada yang tahu apa yang dia lakukan antara 5:15 dan 7:15 ketika dia membunuh korban pertamanya, Emily Hilscher, di West Ambler Johnston Hall. Asisten residen di gedung itu, Ryan Clark, berlari untuk melihat apa yang sedang terjadi dan juga dibunuh oleh Cho.

Menafsirkan Penembakan Pertama
Sekarang bayangkan diri Anda sebagai salah satu petugas polisi kampus yang menanggapi 911 panggilan. Kamu sampai. Anda memiliki dua orang mati: satu laki-laki, satu perempuan. Saksi memberi tahu Anda mereka mendengar pertengkaran dan tembakan. Anda tahu bahwa Emily baru saja kembali ke asramanya setelah menghabiskan malam bersama pacarnya. Sekarang bayangkan bahwa di layar komputer Emily terdapat gambar-gambar pacarnya dan Anda menerima informasi bahwa ia menikmati olahraga menembak. Satu dari dua hal akan menjadi kecurigaan utama Anda: apakah pacar Emily membunuhnya dan Ryan atau ada hal lain yang terjadi dan Ryan membunuh Emily sebelum bunuh diri. Namun itu terjadi, Anda tidak mencari penembak lain. Fakta bahwa tidak ada senjata pembunuh yang ditemukan di tempat kejadian menunjukkan Anda lebih kuat terhadap pacar Emily. Tidak ada yang Anda lihat atau pelajari yang mengarahkan Anda ke Cho.

Berita baiknya adalah, tanpa senjata ditemukan di lokasi di West Ambler Johnston Hall, polisi kampus tahu bahwa mereka sekarang sedang mencari "penembak yang lepas." Tim SWAT disiagakan agar mereka dapat siap melayani surat perintah. pada pacar Emily jika atau ketika dia ditemukan. Fakta bahwa tim SWAT siap untuk pergi adalah berkah yang luar biasa pada jam 9:46 pagi ketika 911 panggilan pertama keluar dari Norris Hall setelah Cho mulai melakukan syuting.

Pembantaian di Norris Hall
Ketika panggilan itu datang, polisi kampus dan dua tim SWAT segera menuju ke Norris Hall. Bagian barat Norris adalah struktur tiga lantai dengan dua pintu masuk utama di ujung barat dan satu di sisi selatan. Cho telah mengambil rantai dan kunci bersamanya dan merantai ketiga pintu tertutup.

Di lantai dua, Cho berhasil masuk ke dua ruang kelas di mana ia membunuh 30 siswa dan menembak 25 siswa lainnya. Termasuk Emily Hilscher dan Ryan Clark di West Ambler Johnston Hall, jumlah total korbannya adalah 57. Di dalam Norris Hall ia dilaporkan menembakkan 170 peluru .

Itu benar-benar menarik perhatian saya β€” 170 putaran = 55 mati atau terluka. Bahkan jika dia hanya menembakkan satu putaran per kematian atau cedera, itu adalah angka hit 32%. Sumber anonim yang dapat dipercaya dari Virginia Tech membuat saya percaya bahwa Cho menembakkan tiga tembakan ke sebagian besar korbannya. Jika demikian, itu akan menjadi 96 putaran untuk total yang tewas, meninggalkan 74 putaran dihabiskan untuk 25 yang terluka. Dengan lebih banyak majalah yang memuat amunisi di tubuhnya, Cho tentu siap untuk memberikan lebih banyak kematian dan cedera. Jadi, mengapa dia tidak melakukannya?

Polisi di tempat kejadian
Ketika petugas pertama yang tiba dan tim SWAT muncul, mereka menemukan pintu yang dirantai dan menyadari bahwa mereka harus melakukan pelanggaran. Media arus utama melaporkan bahwa mereka menggunakan senapan untuk masuk, dan ini adalah pemahaman saya bahwa putaran patroli umum - ØØ buckshot - digunakan. Ledakan putaran 12-gauge itu harus cukup terlihat dalam batas-batas lorong gedung dan jelas berbeda dari suara Cho 9x19 atau 0, 22. Intinya adalah bahwa Cho tahu polisi akan datang untuknya.

Setelah pintu itu dilanggar, petugas mengalir ke gedung dan langsung menuju ke lantai dua. Mereka tentu cukup dekat untuk mendengar putaran terakhir Cho β€” ke kepalanya sendiri β€” tetapi tidak mungkin tahu itulah yang terjadi. Untuk semua yang mereka tahu situasi baru saja beralih dari "penembak aktif" ke "barikade penyanderaan" dan taktik pendekatan mereka harus berubah.

Tetapi dengan Cho mengambil nyawanya sendiri, tidak ada barikade sandera ada; hanya upaya penghancuran dan pemulihan yang tersisa sebagai akibat dari serangannya.

Berurusan setelahnya
Petugas tim SWAT memiliki tangan penuh, seperti halnya personil EMS / Rescue yang merespons. Dengan 25 orang yang terluka β€” ditambah cedera apa pun yang ditimbulkan oleh para siswa yang melarikan diri dari jendela, dll. β€”Banyak bantuan pertolongan pertama diperlukan dan diberikan. Keadaan terbatas yang tak terduga β€” angin kencang Mother Nature hari itu β€” mencegah helikopter med-evac terbang. Berapa banyak daerah yang memiliki cukup ambulans yang tersedia untuk menyediakan transportasi darurat kepada 25 orang yang terluka?

Sejak akhir penembakan dan awal proses pemulihan, media berita β€” seperti juga pekerjaan mereka β€” dengan rajin melaporkan setiap informasi menarik yang bisa mereka peroleh. Ketika saya tiba di Blacksburg pada hari Minggu setelah penembakan, saya menemukan bahwa banyak bar dan restoran di kota memasang tanda-tanda yang pada dasarnya memberitahu media bahwa mereka boleh masuk dan makan atau minum, tetapi tidak untuk memperdagangkan mereka. Memang, pada Senin 23 April, pemerintah mahasiswa di Virginia Tech telah mengeluarkan permintaan agar media meninggalkan kampus.

Pada tanggal 23 April, ketika saya berjalan di sekitar kampus, mencoba untuk memperkenalkan diri saya dengan lokasi bangunan dan untuk merasakan bagaimana tanggapan pasti dimainkan, saya kagum dan tergerak oleh peringatan yang ada di tempat.

Tentu saja, pada saat itu ada juga banyak blog dan situs web yang didedikasikan untuk tragedi Virginia Tech. Aku kagum ketika membaca tentang bagaimana Cho diperhitungkan di antara murid-murid yang tewas dan kehilangannya meratap. Mereka yang meratapi kematian Cho jauh lebih memaafkan atau berbelas kasih daripada aku.

Memahami Shooter
Dalam mencoba memahami Cho, saya pikir kita mungkin melewatkan beberapa informasi yang tidak dapat ditafsirkan dengan cara yang terlalu banyak. Ketidakstabilan mental Cho didokumentasikan dengan baik. Bahwa dia di bawah perawatan seorang profesional kesehatan mental tidak dipertanyakan. Apa yang memotivasi dia untuk membunuh dua orang di West Ambler Johnston Hall dan kemudian, dua setengah jam kemudian, menembak 55 lagi di Norris Hall adalah sesuatu yang kita mungkin tidak pernah tahu pasti. Beberapa perilakunya mungkin menunjuk ke arah tertentu. Beberapa fakta tidak dapat diputarbalikkan.

Seperti disebutkan di atas, selama beberapa minggu sebelum pembunuhannya, Cho mulai bangun pagi-pagi dan meninggalkan kamar asramanya setiap hari. Pada 16 April, dia bangun dan pergi pada pukul 5:15 pagi. Mengapa dia membunuh Emily dan Ryan di West Ambler Johnston Hall, dan bagaimana dia bahkan mendapatkan akses, belum ditentukan (pada tulisan ini). Antara waktu pembunuhan itu dan serangan terhadap Norris Hall, Cho mengirim paket ke NBC News. Dalam paket itu ada rekaman video yang dia buat dan "manifesto" -nya mengkritik siswa yang kejam dan menghina iman Kristen.

Dia menyerang Norris Hall pada jam 9:46 pagi. Ketika semuanya sudah berakhir, kurang dari 10 menit kemudian, tubuhnya terbaring telungkup, kepalanya dicukur, mati karena luka yang dideritanya sendiri, dengan tulisan "Kapak Ismael" dengan tinta merah di lengannya. . Dia juga menggunakan variasi nama itu untuk mengirim paketnya ke NBC News. Beberapa berspekulasi bahwa "Ismael" mengacu pada Ismael dari Moby Dick. Cho sedang belajar sastra Inggris dan akan tahu buku itu dengan baik. Kapak dapat dijelaskan dalam beberapa cara. Bagaimana dengan yang ini: Ismael adalah salah satu dari dua putra Abraham β€” ya, dalam Alkitab. Ismael adalah putra yang akhirnya diusir dari Abraham dan dipuja dalam agama Islam. Salah satu kisah tentang Ismael, seperti yang dijelaskan dalam Alquran, adalah kisah tentang bagaimana Ismael membawa piring makanan ke berhala di masjid. Ketika dia kembali nanti, piring-piring makanan masih penuh sehingga dia memutuskan bahwa berhala-berhala itu adalah allah-allah palsu. Dia mengambil kapak dan menghancurkan mereka. Karena itu, kapak Ismael adalah perusak dewa atau berhala palsu.

Tindakan Jihad?
Apakah ini dimaksudkan untuk menyiratkan bahwa tindakan Cho adalah serangan teroris? Tidak. Namun, tidak masuk akal, tanpa informasi lebih lanjut, untuk menyatakan bahwa tindakan Cho sama sekali tidak memiliki motivasi di luar ketidakstabilan mentalnya. Kita tidak bisa mengabaikan kemungkinan bahwa penembakan Cho adalah tindakan jihad spontan hanya agar sesuai dengan fakta yang ada.

Lihatlah rekaman video Cho, bahkan jika yang dapat Anda periksa hanyalah gambar-gambarnya. Bandingkan mereka dengan video yang dirilis oleh pembom pembunuhan dan "martir" lainnya dan kenali kesamaannya: tampilan berbagai senjata; presentasinya tentang dirinya sebagai prajurit atau prajurit; gambar yang menunjukkan kesediaannya untuk melakukan tindakan kekerasan dan penerimaannya akan kerentanan dan kematiannya sendiri. Ini semua adalah kesamaan dalam video martir.

Apakah ini berarti bahwa serangan Cho harus menjadi tindakan jihad spontan? Tidak. Dan, pada kenyataannya, "spontan" mungkin tidak berlaku mengingat berapa lama dia merencanakan dan mempersiapkan. Mau tak mau aku bertanya-tanya apakah serangan yang lebih besar akan terjadi seandainya Cho tidak bertemu Emily Hilscher pagi itu dan membunuhnya. Putusnya waktu dan lokasi antara pembunuhannya terhadap Emily dan Ryan menunjukkan kepada saya bahwa serangannya di Norris Hall mungkin telah dimulai hanya karena ia percaya itu hanya masalah waktu sebelum polisi menemukannya. Setelah melakukan dua pembunuhan yang tampaknya tidak direncanakan, dia bekerja dengan waktu terbatas sebelum dia ditemukan dan ditangkap, sehingga mencegahnya melakukan pembantaian.

Kita mungkin tidak pernah tahu pasti apa yang mendorongnya untuk membunuh Emily pagi itu. Mungkin saja dia mengenalinya sebagai tidak berada di West Ambler Johnston Hall dan mengancam akan memanggil polisi. Ryan Clark hampir pasti dibunuh karena dia datang untuk membantunya β€” atau untuk menyelidiki suara tembakan.

Hentikan Menebak Kedua
Pada akhirnya, ada beberapa hal yang harus kita kenali, terima, dan hentikan berdebat:
Polisi menanggapi penembakan di Norris Hall dengan semua kecepatan yang mungkin. Setelah kedatangan mereka, mereka menghadapi situasi β€” tiga set pintu tertutup rapat β€” bahwa pelatihan mereka sebagian besar tidak mempersiapkan mereka untuk menghadapi situasi penembak aktif. Kita harus mengubahnya. Mengingat serangan sekolah lainnya di mana pintu masuk yang diblokade penembak, masuk akal untuk mulai memasukkan kemungkinan pelanggaran dalam taktik respons penembak aktif kami. Polisi hanya bisa bergerak dari titik A ke titik B begitu cepat. Fisika memang membatasi kita.

Sementara banyak yang mengkritik polisi karena tidak melakukan sesuatu lebih cepat atau lebih cepat, saya harus memuji mereka. Saya percaya bahwa mereka merespons dengan tergesa-gesa, dilanggar begitu mereka menyadari itu adalah satu-satunya pilihan mereka, dan pindah ke suara tembakan dengan cara termotivasi.

Cho mengambil nyawanya sendiri daripada menghadapi senjata mereka, dan fakta bahwa ia meninggal dengan amunisi tambahan yang tersedia menunjukkan bahwa serangannya dipersingkat oleh kedatangan polisi. Karena itu, sementara kami berduka atas kehilangan 32 siswa, dan membantu 25 yang terluka yang selamat, kami juga harus memuji petugas yang menanggapi dan personel penyelamat / EMS. Banyak dari 25 yang terluka ditarik karena pertolongan pertama darurat dan layanan penyelamatan yang mereka terima.

Saya percaya Kepolisian Kampus Tech Virginia, tim SWAT mereka, Polisi Blacksburg dan tim SWAT mereka, agensi Montgomery County Sheriff dan Kepolisian Negara Bagian Virginia dan tim SWAT mereka semua perlu dipuji. Mereka tampil sebaik yang diharapkan dari kebijakan dan pelatihan kontemporer. Seharusnya tidak ada satu pun dari mereka yang merasa seolah-olah ada lebih banyak hal yang dapat dilakukan atau yang seharusnya dilakukan lebih cepat. Mereka melakukan pekerjaan yang luar biasa dan siswa yang selamat pasti akan menghargai mereka sejak hari itu.

Tentang Penulis:
Kevin Miller adalah pemilik dan presiden perusahaan yang mengevaluasi peralatan militer dan penegakan hukum. Dengan memanfaatkan tujuh tahun masa dinas militer dan lebih dari 20 tahun pengalaman di kepolisian, Kevin mengembangkan program pelatihan sambil memproduksi lebih dari 150 artikel yang diterbitkan setiap tahun. Kevin juga berfungsi sebagai instruktur Penggunaan Kekuatan dan Senjata Api utama untuk delapan agen polisi kota.