Meskipun sejauh ini merupakan layanan militer AS terkecil, dengan hanya sekitar seribu personel tugas aktif lebih dari NYPD, US Coast Guard (USCG) melacak asal-usulnya ke Layanan Pemotong Pendapatan AS, dan merupakan pasukan berlayar laut tertua di negara ini. Sejak awal, Penjaga Pantai dan leluhur mereka telah terlibat, meskipun dalam skala yang lebih kecil, dalam konflik yang sama dengan angkatan bersenjata lainnya. Saksi Signalman Kelas Satu Douglas Monro, dianugerahi Medal of Honor anumerta karena memimpin sekelompok pendaratan senjata melawan pelayuan tembakan senapan mesin Jepang dan berhasil menyelamatkan Marinir AS yang terjebak di Point Cruz, Guadalcanal, dalam Perang Dunia II.

Lebih Dari Penyelamatan
Saat ini, sebagian besar orang Amerika menganggap USCG sebagai aset penyelamatan jiwa dan tanggap darurat premier nasional, sebuah reputasi yang diperoleh dengan baik sejak berdirinya secara resmi pada tahun 1915. Tetapi USCG, elemen utama dari Departemen Keamanan Dalam Negeri sejak pasca-9 besar-besaran / 11 reorganisasi lembaga pemerintah, jauh lebih dari sekadar layanan patroli dan penyelamatan, dan pasukan itu beradaptasi dengan cepat untuk kebutuhan portofolio misinya yang diperluas dengan mempersenjatai beberapa platformnya yang paling terlihat — helikopter.

Dalam peran Homeland Security-nya, USCG adalah lembaga maritim utama pemerintah federal, dengan tanggung jawab untuk keselamatan dan keamanan lebih dari 12.000 mil garis pantai AS di Samudra Atlantik, Teluk, Pasifik, dan Arktik. Misi lainnya termasuk keselamatan maritim — pencarian dan penyelamatan adalah aspek utama dari persyaratan ini; mobilitas maritim, termasuk pemeliharaan alat bantu untuk navigasi lepas pantai dan di perairan dan sungai intra-pesisir; keamanan maritim, yang mencakup operasi penanggulangan narkoba dan larangan serta peran penegakan hukum lainnya; perlindungan sumber daya alam, termasuk respons pencemaran lingkungan laut; dan tentu saja, pertahanan nasional.

Selama beberapa dekade, kapal-kapal USCG dan kapal patroli, mulai dari laut dalam, pemotong dengan daya tahan tinggi hingga kelas Keamanan Kapal Berkapasitas 25 kaki dan yang dapat diangkut, telah membawa persenjataan. Kapal besar biasanya mencakup sistem meriam otomatis Mk 75 3-inci (76-mm), yang mampu menembakkan 80 peluru 3-inci per menit dari tabung kaliber .50 mereka. Senjata yang lebih kecil termasuk sistem senapan rantai 25mm Mk 38 Bushmaster, meriam otomatis dengan kemampuan 175 putaran per menit, dan senapan mesin kaliber M2 .50 yang ada di mana-mana. Senjata semacam itu bahkan membuat kapal patroli terkecil menjadi musuh yang tidak berguna bagi siapa pun yang cukup bodoh untuk menerimanya.

Mempersenjatai Pesawat
Namun, pesawat USCG secara tradisional belum membawa senjata. Inventaris saat ini terdiri dari kurang dari 30 Pesawat Long Range Surveillance HC-130 — Lockheed Hercules yang sudah dikenal yang telah menjadi andalan armada transportasi militer AS, dan lebih dari 40 Pesawat Pengawasan Jangka Menengah HU-25 Guardian, diadaptasi dari yang populer Pesawat bisnis FalconJet. Senjata bukan bagian dari persyaratan misi kedua pesawat itu.

Karena helikopter berfokus terutama pada pencarian dan penyelamatan, senjata biasanya tidak memiliki peran di dalamnya. Namun, perubahan waktu telah menentukan perubahan persyaratan. USCG saat ini menerbangkan tiga helikopter — Sikorsky HH-60J Jayhawk Medium Range Recovery Helicopter; Helikopter Pemulihan Jangka Pendek Dolphin Eurocopter HH-65C; dan Agusta MH-68A Helikopter Interdiksi Bersenjata Jarak Pendek. Masing-masing platform sekarang dapat mengemas pukulan yang cukup jika perlu.

Sting Ray, yang diadaptasi dari helikopter komersial Agusta A109E Power, menggabungkan senjata dari awal layanannya pada tahun 2000. HITRON (Skuadron Helikopter Interdiksi Taktis) USCG, yang berbasis di Cecil Field di Jacksonville, FL, menerbangkan delapan Sting Rays yang disewa. satu-satunya unit dari jenisnya di negara yang berwenang untuk menggunakan AUF (Airborne Use of Force) dalam mendukung misi kontra-narkoba, meskipun beberapa unit penerbangan USCG yang berbasis di seluruh negara sekarang memiliki otorisasi untuk menggunakan AUF karena alasan lain.

Tiga Platform Helo Baru
Misi asli HITRON adalah untuk mencegat dan berhenti, menggunakan tembakan jika diperlukan, kapal obat berkecepatan tinggi, "go-fasts" penyelundupan narkotika oleh bale ke Amerika Serikat. Dikerahkan dari pemotong, Sting Rays, melaju dengan kecepatan 140 knot, secara harfiah dapat terbang berputar-putar di sekitar kapal rokok tercepat. Inframerah berwawasan ke depan (FLIR) dan kokpit yang kompatibel dengan NVG- (night vision goggle) memungkinkan MH-68A terbang dengan keefektifan yang sama, siang atau malam. Ketika pelari narkoba gagal naik, penembak HITRON dapat menembakkan tembakan peringatan dengan senapan atau senapan mesin, dan dapat jika perlu menonaktifkan mesin kapal dengan tembakan senapan yang ditujukan dengan baik. Pencegatan HITRON telah menyebabkan kejang narkoba senilai lebih dari $ 2 miliar.

Pada tahun 2003, HITRON memperluas misinya untuk memasukkan kemungkinan ancaman teror ke pelabuhan dan saluran air AS. Senjata yang sama yang dapat mengeluarkan "go-puasa" akan memiliki dampak yang sama pada kapal teroris yang kemungkinan. Kru udara HITRON termasuk dua penembak yang dapat menembakkan senapan militer M16 dan M14, sebuah FN (Fabrique Nationale) M240H 7, 62-mm senapan mesin pengikat sabuk, atau salah satu dari senapan Rob50 RC-sighted atau Barrett M107 .50-rifle caliber precision rifle, atau lainnya. USCG bergantung pada senjata bor besar terakhir, yang digunakan sebagai senapan sniper jarak jauh oleh AS lainnya dan banyak angkatan bersenjata Sekutu, khususnya untuk menonaktifkan mesin di “jalan cepat, ” yang membuat mereka mati di air. Beberapa blok mesin kelautan dapat menahan dampak dari putaran jaket logam penuh kaliber .50.

Keberhasilan HITRON dan tanggung jawab keamanan USCG yang meningkat mendorong layanan untuk meniru kemampuan MH-68 dalam rotorcraft lainnya. Menurut LCDR Ward Sandlin, Manajer Program Misi Penerbangan USCG, dan Manajer Platform H-60J / T, “Penjaga Pantai menentukan bahwa melaksanakan tanggung jawab kami untuk Keamanan Dalam Negeri diperlukan mempersenjatai platform helo kami yang lain.” Sandlin menambahkan alasan kuat lain untuk mempersenjatai Armada rotorcraft USCG adalah kedaluwarsa sewa MH-68A pada tahun 2008. Daripada mengoperasikan armada Sting Ray yang kecil dan membutuhkan USCG untuk memelihara dan mendukung tiga jenis rotorcraft, HITRON akan bermigrasi ke HH-65C Dolphin, yang lebih kecil dari dua penyelamatannya. helikopter.

Dolphin Yang Agile Dan Mampu
Meskipun Dolphin, yang beroperasi sejak 1984 sebagai HH-65A, hampir dua kali berat kosong Sting Ray — timbangannya hanya di bawah 6.100 pound alih-alih £ 3.503 MH-68A — kecepatan jelajah helikopter 120 knot dan Daya tahan misi 3, 5 jam cukup dekat dengan kinerja Sting Ray dalam penerbangan untuk menangani misi intersepsi dengan mudah. Kabin Dolphin yang lebih besar juga merupakan keuntungan bagi penembak kru udara. Dolphin mampu memenuhi setiap persyaratan misi USCG lainnya dan dapat melakukan tugas lainnya dengan senjata di atas kapal dan dipasang. Pengujian ekstensif menunjukkan bahwa senapan mesin tidak menghalangi operasi kerekan helikopter eksternal.

Helikopter USCG ketiga, Sikorsky HH-60J Jayhawk, adalah rotorcraft Coast Guard terbesar, dalam layanan aktif sejak awal 1990-an. Jayhawk, yang diadaptasi dari helikopter utilitas Black Hawk yang banyak digunakan, dapat menangani beban 6.000 pound, berlayar pada 140 knot, dan dengan muatan penuh lalat bahan bakar 300 mil lepas pantai, berkeliaran selama 45 menit dalam misi penyelamatan, dan kembali ke pangkalan dengan cadangan bahan bakar.

Upgrade Untuk The Jayhawks
HH-60Js juga mengalami peningkatan untuk memperpanjang umur layanan mereka dan meningkatkan kinerja untuk Keamanan Dalam Negeri dan kebutuhan pertahanan air dalam. Jayhawks akan menggabungkan sistem C4ISR (komando, kontrol, komunikasi, komputer, intelijen, pengawasan dan pengintaian) yang lebih baik serta dukungan logistik yang ditingkatkan. Menunjuk MH-60T, rotorcraft yang diperbarui akan menerima cockpits digital, radar pencari-dan-cuaca baru dan unit elektro-optik / inframerah, memberikan kemampuan helikopter lebih unggul dari Sting Ray. Selain itu, Jayhawks akan mencakup peningkatan mesin dan struktural serta Paket Penggunaan Angkatan Udara untuk memberikan peningkatan perlindungan terhadap tembakan senjata ringan dari musuh. Baik Lumba-lumba dan Jayhawks adalah dan akan tetap sepenuhnya mampu melakukan operasi kapal yang berkelanjutan, terbang dari geladak penerbangan pemotong.

Armada sayap putar total saat ini mencakup 135 helikopter, 94 Dolphins dan 41 Jayhawks, dan LCDR Sandlin mencatat bahwa pada akhirnya setiap platform akan memiliki kemampuan untuk membawa senapan mesin M240H dan ERB M14 (Enhanced Battle Rifles). HITRON akan terus menggunakan senapan kaliber .50 sebagai senjata penonaktifan. Menyelesaikan pekerjaan akan memakan waktu. "Masalah terbesar kami adalah pengadaan tunggangan dan perangkat keras lain yang kami gunakan untuk menambah helikopter, " kata Sandlin. "Perang Global Melawan Teror, khususnya Operasi Kebebasan Irak dan Kebebasan Abadi, berarti bahwa waktu tunggu untuk bagian-bagian telah meningkat secara signifikan sementara ketersediaannya telah menurun."

Full-Auto: Bicara Biasa Dari Atas
Efek tembakan senapan mesin terhadap target apa pun sudah jelas. EBR dapat menyala dalam mode otomatis penuh atau semi-otomatis, tetapi ini terutama untuk api yang ditujukan. Senapan ini merupakan versi modifikasi, lebih pendek dari M14 klasik dengan stok yang dapat dilipat dan rel Picatinny untuk memudahkan pemasangan lingkup, pemandangan malam, atau aksesori lainnya. Opsi standar adalah EOTech Holosight, perangkat elektro-optik yang memfasilitasi pembidikan target yang dekat dan jauh. Awak udara yang diamankan dalam rotorcraft dengan sabuk penembak dapat menembakkan EBR dari berbagai posisi, tetapi sering menggendong senjata sambil duduk di pintu kabin terbuka. M240H dan M14 keduanya merupakan senjata yang sangat akurat. Keduanya menembakkan amunisi 7, 62 x 51 mm NATO (.308 Win), yang dikenal karena lintasan datar dan daya henti pada jarak besar.

"Kami tidak memiliki rencana segera untuk memperluas gudang senjata yang tersedia, " kata LCDR Sandlin. "Kami percaya M240H dan EBR cukup mencakup spektrum tindakan yang mungkin kami hadapi dan memberikan banyak fleksibilitas untuk operasi kami." Dalam kasus di mana kekuatan dapat diterapkan, LCDR Sandlin mencatat bahwa personel harus mengikuti Penggunaan Komandan USCG tentang Penggunaan Kebijakan kekuatan. "Kebijakan itu menyatakan bahwa penggunaan kekuatan maut diizinkan untuk membela diri atau orang lain untuk mencegah kematian mereka atau cedera fisik yang serius, " kata Sandlin, menambahkan bahwa aturan akan berubah dalam misi Pertahanan Nasional.

Latihlah Seperti Kamu Akan Berjuang
Kru udara rotary-wing Guard Pantai biasanya terdiri dari dua pilot dan awak pesawat yang menangani berbagai tugas selama misi. Anggota kru terdaftar yang paling dikenal adalah Rescue Swimmers, lulusan dari Coast Guard AST (Aviation Survival Technician) / Rescue Swimmer School yang elit dan teliti di Elizabeth City, NC. Perenang Penyelamat juga mendapatkan kualifikasi EMT (Teknisi Medis Darurat), dan personel yang ditugaskan ke Alaska dan daerah terpencil lainnya dengan fasilitas medis terbatas harus memiliki tingkat kemahiran EMT II. Namun, karena pelatihan khusus mereka, Perenang Penyelamat biasanya tidak berperan sebagai penembak penerbangan.

Sementara USCG telah lama mempertahankan peringkat terdaftar Gunner's Mate, sebanding dalam semua hal dengan Angkatan Laut AS, spesialisasi ini berada di dek dan persenjataan kelompok, kategori permukaan. Grup penerbangan USCG termasuk, selain AST, dua peringkat khusus lainnya, AMT (Teknisi Pemeliharaan Penerbangan) dan AET (Teknisi Listrik Avionik). Penunjukan AG (Aviation Gunner) adalah salah satu dari beberapa bidang keterampilan khusus yang terbuka untuk personel layanan yang berkualifikasi, yang hampir semuanya berasal dari grup penerbangan. "Kami telah menemukan bahwa orang-orang yang sudah terbiasa dengan rotorcraft kami umumnya lebih nyaman dalam peran ini daripada mereka yang memiliki pengalaman di permukaan, " LCDR Sandlin menjelaskan.

Semua Coast Guard AG terdaftar sebagai anggota layanan. Karena hampir semua petugas penerbangan adalah pilot, mereka harus berkonsentrasi pada tugas-tugas terbang selain operasi senjata, meskipun mereka yang terbang misi AUF harus menyelesaikan silabus kualifikasi, yang melibatkan sekolah dasar, lima penerbangan, dan perjalanan pemeriksaan, dan juga memenuhi syarat dan mutakhir dengan pistol samping . Hampir semua calon penembak adalah sukarelawan, tetapi mereka harus menjalani pemeriksaan intensif sebelum mereka memulai silabus pelatihan apa pun.

Instruktur Penembak Penerbangan dari Cabang Misi Penerbangan Khusus di Aviation Training Center Mobile, AL, mengadakan pelatihan kualifikasi awal untuk para kandidat. LCDR Sandlin menjelaskan bahwa silabus terdiri dari pelatihan ruang kelas yang luas, diikuti oleh kualifikasi darat dengan senjata. Setelah melewati dasar-dasar, kandidat AG memulai operasi penerbangan dan belajar untuk mengoperasikan M240H dan M14 baik siang dan malam. Begitu mereka telah menguasai mekanisme meriam udara, para kandidat belajar apa yang harus dilakukan dalam berbagai skenario simulasi terhadap kapal permukaan. "Sangat penting bahwa calon AG menunjukkan penilaian yang konsisten baik dalam menangani senjata mereka dalam keadaan ambigu, " tambah Sandlin. Setelah pelatihan selesai, kandidat AG memvalidasi keahlian mereka untuk instruktur dan mendapatkan sertifikasi mereka dengan perjalanan pemeriksaan yang komprehensif.

Hingga saat ini, sekitar 45 anggota USCG selain penembak HITRON telah menyelesaikan pelatihan senjata dan merupakan penembak penerbangan bersertifikat.

Bersandar dan berarti
Ukuran USCG yang kecil dan tanggung jawab geografis yang besar diterjemahkan ke dalam tradeoff operasional yang konstan. Layanan ini terus mencari keseimbangan platform, sistem senjata, dan kemampuan yang tepat untuk melakukan misinya dengan biaya yang masuk akal.

Sejauh ini, Coast Guard belum membahas keadaan apa pun yang melibatkan penggunaan kekuatan di udara, tetapi layanan ini siap sepenuhnya untuk memenuhi persyaratan misinya dan melakukannya dengan kepatuhan penuh pada hukum AS dan dalam semangat moto-nya: Semper Paratus — Selalu Siap .