Angkatan bersenjata Amerika melakukan perubahan saat mereka berperang. Struktur kekuatan baru, senjata, sistem pendukung dan pelatihan serta strategi membentuk masa depan peperangan dan meningkatkan kemampuan medan perang saat ini.

Di antara perubahan-perubahan ini adalah meningkatnya ketergantungan pada pasukan operasi khusus, yang banyak ditunjukkan di Afghanistan dan Irak. Unsur utama dalam pertumbuhan kemampuan SOF adalah mobilitas. Mereka harus dapat dengan cepat pindah ke lokasi-lokasi penting — secara harfiah di seluruh dunia dalam beberapa jam. Gerakan cepat, bagaimanapun, hanya sebagian mendefinisikan mobilitas operasi khusus. Stealth — kemampuan untuk menghindari deteksi — adalah atribut SOF yang sama vitalnya.

Untuk alasan ini, Komando Operasi Khusus AS bergantung pada pesawat yang dimodifikasi secara unik untuk misi seperti infiltrasi dan pengelupasan unit SOF di belakang garis musuh untuk mendukung pasukan konvensional yang lebih besar. Operasi Desert Shield / Desert Storm, Enduring Freedom, dan Freedom Irak adalah contoh peperangan terkini yang sangat baik yang melibatkan infiltrasi SOF untuk mengganggu jalur komunikasi musuh dan melemahkan kemampuan musuh untuk menentang serangan skala besar.

Kelahiran Unit
Pada awal 1980-an, para penerbang terbaik Angkatan Darat mengajukan diri untuk pelatihan yang ketat dalam penerbangan tidur siang di malam hari dan dalam cuaca buruk, menggunakan kacamata penglihatan malam dan peralatan khusus lainnya. Diorganisasikan pada tahun 1981 sebagai Batalyon Penerbangan 160 dan populer dikenal sebagai Satuan Tugas 160, unit ini berfokus pada infiltrasi rahasia dan pengelupasan unit operasi khusus.

Pada tahun 1990, batalion disusun kembali sebagai Resimen Penerbangan Operasi Khusus (Lintas Udara) ke-160, yang berbasis di Fort Campbell, Kentucky. Selain usaha mereka baru-baru ini, Penguntit Malam sangat berperan dalam Operasi Urgent Fury di Grenada, Kesempatan Utama di Teluk Persia, Just Cause di Panama, Desert Shield / Desert Storm di Teluk, dan Satgas Penjaga Hutan di Somalia, serta yang lainnya usaha yang tidak disebutkan namanya. Meskipun ke 160 dikenal untuk tindakan di Afghanistan dan Irak, sebagian besar misinya akan tetap diklasifikasikan untuk tahun-tahun mendatang.

Night Stalker Chinooks adalah aset unit penting. Selain operasi infiltrasi, exfiltrasi, serangan, resuply dan slingload di hampir semua iklim atau cuaca, armada menangani operasi kapal, platform minyak, perkotaan, air dan parasut, berfungsi sebagai titik pengisian bahan bakar udara ke depan, mengevakuasi korban dan non-penumpang, dan menangani memerangi pencarian dan penyelamatan.

Peran untuk Chinook
Tim SOF menggunakan beberapa pesawat tergantung pada jarak misi, tetapi helikopter menangani penerbangan jarak menengah karena mereka dapat mendarat dan lepas landas di mana saja.

Tidak ada helikopter yang lebih baik untuk misi ini daripada MH-47 Operasi Khusus Chinook. Selama 25 tahun, sejak penyelamatan sandera Iran yang gagal pada tahun 1980, "Penguntit Malam" dari SOAR ke-160 Angkatan Darat AS (A) dan unit pendahulunya, Satuan Tugas 160, telah menerbangkan AH / MH-6 Little Birds, MH-60 Blackhawks dan MH-47 Chinooks dikonfigurasi untuk misi yang keberhasilannya bergantung pada kerahasiaan mereka.

Tumbuhnya persyaratan SOF di seluruh dunia telah menyebabkan ekspansi 160-an, menambahkan batalion MH-47 kedua ke resimen untuk memenuhi tempo operasional yang menuntut dalam mendukung kampanye global melawan terorisme.

Untuk memenuhi permintaan ini, Boeing Rotorcraft Systems di Philadelphia, PA, telah meningkatkan lebih dari 30 CH-47D Angkatan Darat AS, yang digunakan untuk dukungan transportasi dan tempur, menjadi Operasi Khusus MH-47G Chinook yang mampu melakukan serangan besar-besaran dan misi SOF lainnya. Boeing juga akan mengkonversi MH-47D dan MH-47E Chinooks, memodernisasi helikopter ini ke standar model-G. Pada 2011, 160 akan secara efektif menggandakan kemampuan operasional Chinook untuk setidaknya 61 helikopter yang mengandung sistem manajemen kokpit terintegrasi untuk melakukan di garis depan operasi khusus.

Cerita sukses
Chinooks telah menjadi sukses besar Angkatan Darat sejak 1962. CH-47F baru adalah varian terbaru dari desain tandem-rotor Frank Piasecki. Layanan militer AS dengan cepat mengakui keuntungan rotor tandem. Helikopter dengan dua rotor konter-putar menerjemahkan semua daya penggeraknya dari mesin turbin menjadi lift, tidak seperti helikopter konvensional dengan rotor ekor yang membakar daya untuk menangkal torsi rotor utama. Semakin banyak pengangkatan, semakin banyak kapasitas untuk beban yang berguna, sehingga helikopter rotor tandem dengan cepat berperan dalam misi pengangkutan.

Pesawat 52-kaki Chinook cukup besar untuk menampung Humvee atau hingga 33 pasukan yang dilengkapi dengan pertempuran di dalam, atau muatan gendongan besar. Mesin Honeywell 714 menghasilkan lebih dari 8.000 tenaga kuda, memungkinkan Chinook untuk mengangkat hingga 28.000 pound — lebih dari bobot kosong 25.000 pound — dan melaju dengan kecepatan hampir 150 mph.

Tandem rotor membuat Chinook sangat bermanuver dan tahan terhadap angin lintas kebanyakan. Rotor berdiameter enam puluh kaki dengan tiga bilah komposit tumpang tindih, sehingga CH-47 memiliki jejak yang sangat kecil dan dapat lepas landas dan mendarat lebih curam daripada helikopter konvensional.

Peningkatan teknologi tinggi memastikan bahwa Chinook mengimbangi strategi militer dan perubahan taktis dan meningkatkan efisiensi dan kemampuan CH-47. Kemampuan CH-47 yang luar biasa hampir dijamin akan melampaui batas peperangan konvensional.

Generasi Helikopter
MH-47D Chinooks adalah model pertama yang diadaptasi untuk digunakan Satgas 160 pada 1980-an dan akan dihapus dari layanan dalam beberapa tahun. Pesawat ini berisi kokpit cuaca buruk dengan penghindaran cuaca dan radar pencarian serta menggunakan probe pengisian bahan bakar udara (fitur Operasi Khusus yang paling jelas) untuk pengisian bahan bakar dalam pesawat. D-model juga menggunakan inframerah yang berwawasan ke depan, sistem locator personel untuk menemukan aircrew yang jatuh, komunikasi suara yang aman, sistem penyisipan / ekstraksi tali yang cepat dan hoist penyelamat internal. Sebagian besar CH-47 tidak bersenjata, tetapi MH-47D membawa senapan mesin dan senjata mini.

MH-47Es, yang beroperasi sejak awal 1990-an, akan ditingkatkan ke model-G. Subsistem avionik mereka benar-benar terintegrasi, dengan arsitektur avionik yang berlebihan, prosesor misi ganda, unit terminal jarak jauh, monokrom, tampilan multi-fungsi (MFD) yang kompatibel dengan kacamata penglihatan malam dan generator layar untuk meningkatkan kemampuan bertahan dalam pertempuran. Mereka menggunakan radar penghindaran medan / medan berikut dan FLIR terintegrasi untuk penerbangan bumi kecepatan tinggi, tidur siang di malam hari dan dalam kondisi visibilitas rendah. E-model juga berisi tangki bahan bakar jarak jauh 2, 068-galon, dan mesin T55-L-714 dengan Kendali Digital Mesin Digital, mirip dengan kontrol jelajah otomatis, untuk mengurangi beban kerja pilot.

MH-47G yang baru menghadirkan kemampuan ini dan lebih banyak lagi, termasuk mesin T-55-GA-714A yang lebih efisien dengan FADEC; avionik yang lebih baik, MFD penuh warna, peningkatan airframes untuk mengurangi getaran interior, dan peningkatan kemampuan angkut udara. Sistem Arsitektur Penerbangan Umum Angkatan Darat menyediakan kru udara dengan komunikasi global, navigasi, kemampuan bertahan hidup dan kemampuan kesadaran situasional. CAAS bermigrasi ke semua rotorcraft Angkatan Darat, dengan keuntungan pengadaan, pemeliharaan, dan operasional yang sama. Ini termasuk manajemen misi, operasi multi-mode radar, peta digital, kontrol peralatan survivability pesawat (ASE), serta Sistem Penempatan Global (GPS) / Unit Navigasi Inertial (INU) (EU) ganda yang tertanam. Semua pesawat operasi khusus Angkatan Darat harus menerima dan menampilkan Near Real Time Intelligence Data (NRTID) untuk memberikan kesadaran situasional segera.

160 kehilangan tiga E-model dalam kecelakaan pelatihan pertengahan 1990-an, di Afghanistan, dan di Filipina. Pengiriman model-G akan memberikan sumber daya baru yang sangat dibutuhkan untuk unit ini.

Catatan Layanan
Catatan publik MH-47 memberikan banyak bukti kemampuannya. Pada bulan-bulan awal Operasi Enduring Freedom, Night Stalker Chinooks menerbangkan lebih dari 200 misi tempur dengan total sekitar 2.000 jam penerbangan. Lebih dari 70 misi menempatkan pasukan operasi khusus di belakang garis musuh. The Night Stalkers melanjutkan langkah cepatnya dengan tingkat kesiapan misi 99 persen. Di Irak, 160 itu mengakumulasi hampir 1.000 jam terbang sambil membawa pasukan SOF melintasi medan pertempuran.

MH-47G baru tentu saja akan memperpanjang rekor tempur yang dibedakan dari rotorcraft.

Bagaimana Orang Chinook Pergi Ke Mana Orang Lain Tidak Bisa
Tandem rotor memiliki beberapa keunggulan operasional, terutama untuk helikopter pengangkat berat. Tanpa rotor ekor, yang biasanya menguras setidaknya 15 persen daya penggerak, helikopter konvensional, yang tunduk pada Hukum Ketiga Newton tentang Mekanika, akan berputar sama tak terkendali dan berlawanan dengan rotor utama mereka. Dua rotor utama yang berputar berlawanan, dihubungkan untuk berputar secara serempak sambil tumpang tindih, membatalkan efek torsi ini dan mengubah semua daya untuk diangkat, menjadikan rotor tandem lebih efisien daripada platform rotor tunggal, bahkan dalam kondisi tinggi, panas dan lembab. Peluru lain yang perlu dipertimbangkan:
- Kontrol pitch kolektif diferensial mengubah pitch blade pada satu hub relatif terhadap yang lain, sehingga pilot dapat memindahkan Chinook ke segala arah dengan belokan terkoordinasi ke kiri atau ke kanan, atau memutar helikopter di pusat gravitasi atau salah satu hub.
- Chinook dapat mendarat dan lepas landas terlepas dari arah angin, bahkan dengan 45-knot melintang. Helikopter rotor tunggal biasanya lepas landas dan mendarat di angin seperti pesawat sayap tetap.
- Tandem rotor lebih aman dalam operasi pemuatan, karena tidak ada rotor ekor berputar tepat di atas jalan kargo belakang.

Akankah V-22 Osprey Membunuh The Chinooks?
Semua helikopter memiliki batasan kecepatan dan jangkauan. Desain tiltrotor V-22 Osprey menghilangkan batas-batas ini dengan mengubah dari mode helikopter ke mode pesawat, memutar nacelles engine dari posisi vertikal ke horizontal sehingga rotor menjadi baling-baling. Setelah dikonversi, V-22 dapat terbang dua kali lebih cepat dan beberapa kali lebih jauh dari helikopter. Ospreys akan memulai layanan tempur pada bulan September 2007 dengan Korps Marinir AS. Tetapi apakah keberhasilan tiltrotor dan desain hibrida lainnya membatasi penggunaan helikopter militer? Tidak mungkin. Pesawat militer harus dioptimalkan untuk misi khusus dan beragam. Tidak ada cara untuk mengadaptasi seorang pejuang untuk peran pembom, transportasi atau utilitas. Aksioma yang sama berlaku untuk rotorcraft.
Teknologi Tiltrotor rumit dan mahal. Terlalu terikat untuk banyak misi sehingga platform yang lebih sederhana dapat melakukan dengan memadai. Contoh kasus — Chinook dirancang untuk memindahkan howitzer dan kru M-198 pada jarak yang relatif pendek di teater pertempuran. V-22 memiliki kapasitas muat yang lebih sedikit daripada Chinook, dan kecepatannya tidak akan berpengaruh pada penerbangan 30 mil. Teknologi tiltrotor juga tidak mudah beradaptasi dengan platform kecil. V-22 tidak diragukan lagi akan menikmati peningkatan misi karena pengguna menyadari luasnya kemampuan mereka, tetapi jangkauan misi militer terlalu besar dan beragam untuk setiap platform tunggal untuk mendominasi bidang ini.