Baru-baru ini saya perhatikan pembuat pisau buatan Ed Fowler mengajukan pertanyaan di situs web alat makan tentang pisau yang dikeluarkan untuk orang-orang dari ekspedisi Lewis dan Clark. Mengingat ini adalah proyek resmi yang didukung oleh Angkatan Darat AS, dan seberapa baik sebagian besar kegiatan dalam perjalanan itu didokumentasikan, tampaknya akan mudah untuk mengidentifikasi pisau yang digunakan. Yang ditanyakan Ed adalah 24 "pisau besar" yang terdaftar sebagai persediaan oleh Harper's Ferry Armory dan dikeluarkan untuk pasukan dalam ekspedisi. “Apakah mereka diproduksi di gudang senjata? Jika demikian, seperti apa pisau itu? ”

"Seperti apa penampilan mereka?" Adalah jalan buntu pertama. Tidak ada deskripsi yang pernah diberikan dan tidak ada contoh yang didokumentasikan diketahui masih ada. Ketika Ed menyarankan Armory mungkin membuat pisau ini, seorang sejarawan pisau terkenal mempertanyakan apakah ada bukti bahwa pisau itu adalah produk Harper's Ferry. Ketika saya mengerti alasan ahli itu, dia merasa lebih mungkin pisau pasukan berasal dari saham yang sama yang dibeli untuk perdagangan India.

Daftar pengepakan Lewis menyatakan mereka membawa 288 "pisau kecil" dan 36 "pisau besar" dalam persediaan barang dagang India. Saya telah diberi tahu bahwa pisau dagang itu adalah merek I. Wilson, tetapi yang bisa saya tentukan adalah bahwa pisau itu buatan Inggris seperti sebagian besar alat pemotong yang digunakan di perbatasan. Mungkinkah masalah pasukan itu sama dengan "pisau besar" yang dibawanya untuk barang dagangan India? Saya menelepon James Hanson, kurator Museum Perdagangan Bulu di Chadron, Nebraska, dan bertanya apakah dia punya informasi tentang masalah itu. Dia tidak bisa menjawab pertanyaanku tetapi merasa bahwa, karena masalah pisau diberikan sabuk dan sarung, kemungkinan Armory membuatnya. Pisau perdagangan Inggris tidak pernah datang dengan sarung. Hanson juga menunjukkan bahwa sejarawan masih memperdebatkan tentang model senapan apa yang sebenarnya dikeluarkan untuk para pria.

Selama penelitian saya sendiri, saya menemukan bahwa Lewis dan Clark pergi ke Harper's Ferry Armory dengan sepucuk surat dari Angkatan Darat yang meminta agar mereka membuat dan memasok ekspedisi dengan senjata dan peralatan seperti yang diperlukan. Kita tahu ini termasuk 15 senapan (tapi bukan model apa), 15 tanduk bubuk, 15 cetakan peluru, 15 cacing senapan, 15 sekrup bola, 40 giggs ikan dan 60 tomahawk pipa. Seperti disebutkan sebelumnya, ada juga 24 pisau besar yang terdaftar. Sebuah pabrik yang mampu membuat senjata api dari bawah ke atas mungkin bisa membuat barang-barang ini.

Hanson juga menyebutkan bahwa Universitas Illinois telah menerbitkan sebuah buku berjudul Letters of the Lewis and Clark Expedition dengan Dokumen Terkait 1783-1854 yang mungkin ingin saya periksa. Pencarian Google cepat menggali salinan yang digunakan dengan harga yang wajar dan pada halaman 111 dari volume pertama saya menemukan apa yang saya cari. Dalam sepucuk surat dari Lewis kepada Presiden Jefferson, mengenai dirk yang lupa ia kemas, ia memberi tahu presiden bahwa "pisau yang dibuat di Harper's Ferry akan menjawab tujuan saya dengan sama baiknya dan mungkin lebih baik." Lewis, setidaknya, mengira bahwa pisau dibuat di gudang senjata.

Ketika Anda mempertimbangkan betapa sulitnya mendokumentasikan peralatan ekspedisi militer yang terencana ini, apakah mengherankan kita tidak tahu apa-apa tentang pisau besar yang dibawa Jim Bowie? —Steven Dick, Pemimpin Redaksi