Alat itu berbobot 18 pound dan terlihat seperti tong sampah terbang, atau mungkin R2D2, dari ketenaran Star Wars, tetapi dengan lebih banyak pipa ledeng.

Mesin pemberantas kejahatan teknologi terbaru untuk lembaga penegak hukum terbesar di Amerika Serikat bagian tenggara ini mampu mencapai ketinggian 9.000 kaki, berhenti dengan uang receh dan dapat menggantung di udara seperti burung kolibri sambil melatih lensa yang kuat pada mangsanya.

Honeywell T-Hawk - atau kendaraan udara mikro, sebagaimana polisi Miami-Dade menyebutnya - bahkan menggunakan pencitraan panas untuk memilih target.
Tapi orang jahat bisa mendapat penghiburan: T-Hawk tidak bisa melihat di balik tembok yang kokoh, tidak bisa menghadapi angin kencang, dan tidak meluncurkan rudal atau menyemprotkan tembakan senapan mesin.

“Kedengarannya seperti mesin pemotong rumput di luar jendela Anda. Anda tahu itu akan datang ketika Anda mendengarnya, ”kata Sersan. Andrew Cohen, seorang pilot berlisensi yang telah menguji coba drone - yang dikendalikan dari laptop - selama bertahun-tahun dengan harapan itu akan menyala dan berjalan dalam beberapa bulan mendatang.

Polisi Miami-Dade mulai menguji dua T-Hawks mereka sekitar empat tahun lalu setelah menerima hibah dari Departemen Kehakiman AS. Satu dibeli, yang lain disewa dari produsen Honeywell seharga $ 1 per tahun. Setiap unit, dioperasikan di darat dengan laptop, harganya hanya sekitar $ 50.000.

Sumber: Charles Rabin untuk The Miami Herald.