Tak lama setelah lulus dari sekolah menengah di Connecticut, Richard "Rick" Crabtree bergabung dengan Korps Marinir Amerika Serikat (USMC) dan segera menemukan dirinya di Vietnam sebagai seorang Korps Angkatan Laut dengan 3/7. Awalnya mengeluarkan senapan M14 7.62mm, pakaian Rick segera diperintahkan untuk menyerahkan senjata bagus ini untuk senapan M16 yang saat itu baru dalam ukuran 5.56mm. Di samping pengalaman-pengalaman Vietnam yang sangat menarik dari Rick, dia keluar dari USMC dengan perasaan yang kurang hangat terhadap M16, terlalu akrab dengan banyak kegagalan awal dalam pertempuran.

Kembali di Connecticut, Rick mendapati dirinya kuliah di malam hari dan bekerja sebagai sopir di siang hari untuk sebuah perusahaan yang menyediakan pengemudi untuk para eksekutif. Rick ditugaskan untuk mengemudikan mobil Chrysler Imperial berwarna biru yang dimiliki oleh Bill Ruger, kepala Sturm, Ruger & Company, dan selama lebih dari setahun, ia siap membantu Ruger, mengantarnya melewati banyak Pantai Timur.