Penglihatan adalah indera bertahan hidup utama Anda. Mengambil kemampuan Anda untuk melihat adalah mengambil kemampuan Anda untuk menyerang, untuk bertahan, untuk bereaksi. Kebutaan bukan hanya kerentanan tertinggi tetapi, yang lebih mengerikan, itu sama sekali ketidaktahuan akan ancaman.

Kita manusia terprogram dari jutaan tahun seleksi evolusi untuk melindungi mata kita. Usahakan untuk tidak berkedip ketika sebuah benda datang ke mata Anda. Kamu tidak bisa; itu refleksif. Naluri kita yang paling primitif untuk bertahan hidup, tidak berubah selama lebih dari 200 juta tahun, terutama bergantung pada penglihatan.

Sebagai anak-anak kami takut akan kegelapan karena alasan yang jelas bahwa kami tidak bisa melihat. Sebagai orang dewasa, kita masih berhati-hati dalam kegelapan. Lagipula, kita mengandalkan penglihatan kita untuk 90 persen input indera kita tentang dunia fisik kita, dan ketika kita buta, kita secara naluriah merasa seperti kita dalam bahaya.

Kegelapan meramalkan bahkan untuk para profesional yang bersenjata, terlatih, dan dipersiapkan dengan baik, dan itulah sebabnya kemampuan untuk melihat dalam kegelapan sangat penting bagi mereka yang melakukan hal yang membahayakan.

Pertama kali bahwa militer AS berlari melawan masalah nyata dengan pertempuran dalam kegelapan adalah di Vietnam. Tentu saja ada kegiatan malam hari di Perang Dunia II — Invasi Normandia diluncurkan pada malam hari dan banyak OSS dan misi “komando” lainnya dilakukan di bawah naungan kegelapan— tetapi sebagian besar, medan perang Perang Dunia II adalah suatu 8 sampai 5 perselingkuhan. Korea juga merupakan perang konvensional. Baru setelah kami memasuki hutan hujan di Asia Tenggara kami mengalami perang yang sebagian besar tidak konvensional di mana musuh hanya keluar pada malam hari.

Militer AS telah mencoba-coba sistem night vision sebelum ke Vietnam, dan benar-benar memulai penelitian pada tahun 1940-an, tetapi baru pada tahun 1965 ketika Departemen Pertahanan AS mendirikan Laboratorium Night Vision-nya sendiri, kami menjadi serius dalam melihat dalam kegelapan.

Sistem pertama, menerjunkan pada 1950-an dan 60-an, adalah sistem "aktif" yang mengandalkan cahaya inframerah yang disuplai secara artifisial. Sistem ini sangat rumit dan tidak efektif. Secara surut disebut sebagai night vision Gen 0, perangkat primitif ini menggunakan lampu sorot infra merah yang dipasang di truk dan perangkat penglihatan yang dipasang di tripod. Mereka pada dasarnya tidak bekerja.

Ketika kami menemukan diri kami dihadapkan pada kanopi hutan rangkap tiga di mana hampir tidak ada cahaya bulan menembus ke lantai hutan, dan musuh yang tidur di siang hari di sebuah terowongan terowongan bawah tanah, pemerintah mendanai proyek R&D prioritas tinggi untuk mengembangkan perangkat "night vision" .

ITT Corporation of Roanoke, Va., Mulai memproduksi perangkat penglihatan malam untuk militer pada tahun 1958. Unit pertama yang layak disebut lingkup Starlight, pemandangan senapan yang besar dan rumit. Cakupan Starlight adalah sistem penglihatan malam "pasif" sejati pertama yang hanya menggunakan cahaya sekitar — cahaya dari spektrum inframerah yang dipantulkan oleh bulan, bintang, dan langit — dan bukan IR yang dipasok secara buatan. (Sistem yang mengandalkan IR yang dipasok secara artifisial disebut sistem "aktif".)

Bagaimana Night Vision Bekerja
Ditunjuk sebagai perangkat penglihatan malam AN / PVS 2, lingkup Starlight adalah perpaduan yang menarik antara optik dan elektronik. (Singkatan "AN / PVS" adalah singkatan dari "Angkatan Laut Pasif Vision Sight Visi".) Elemen optik terbuat dari jutaan serat rambut halus dari kaca optik, dikombinasikan dengan layar fosfor dan plat micro-channel gallium arsenide. Ini semua sangat rumit, tetapi kuncinya adalah seuntai untaian kaca, jantung dari night vision konvensional. Ini disebut "tabung penguat gambar."

Cahaya memasuki perangkat melalui lensa objektif, seperti pada lingkup konvensional. Lensa memfokuskan cahaya ke tabung penguat gambar. Tabung sangat sensitif terhadap kontaminan, yang muncul sebagai bercak atau bintik hitam pada gambar, salah satu alasan utama tabung disortir dan dinilai pada tahap inspeksi akhir. Tabung harus dibuat di dalam ruang hampa steril untuk mencegah debu dan kontaminan lainnya masuk ke dalam tabung.

Di dalam rakitan tabung adalah komponen elektronik: katoda foto, sumber daya, pelat saluran mikro, dan layar fosfor. Foto katoda menyerap energi cahaya dalam bentuk foton dan mengubah foton menjadi elektron. Elektron dikalikan ribuan kali ketika mereka melewati tabung, dengan instrumen wafer-tipis yang disebut pelat saluran mikro.

Elektron kemudian menabrak layar fosfor. Layar fosfor mengubah gambar elektron menjadi gambar terang, dan memfokuskannya pada jendela output. Gambar yang dihasilkan berwarna hijau dan agak kasar.

Ada banyak masalah dengan tabung. Yang pertama dan terpenting — kelemahan utama teknologi ini — adalah bahwa tabung tidak dapat membedakan antara sumber cahaya, seperti sumber terang atau sumber redup. Tabung menguatkan semua cahaya dan jika terkena sumber yang sudah terang, seperti lampu utama atau lampu jalan, itu "mekar" atau terlalu jenuh dengan cahaya. Ini tidak hanya merusak tampilan, tetapi juga merusak perangkat secara permanen, menciptakan "titik terbakar" di layar fosfor.

Masalah besar lainnya dengan tabung adalah bahwa proses pembuatannya sangat tidak konsisten. Bahkan, tabung sangat bervariasi dalam kualitas sehingga dua produsen utama, ITT dan Litton (sekarang Northrup-Grumman), menilai mereka seperti berlian. Ada sejumlah cacat manufaktur yang melekat dalam tabung, dari partikel debu yang merayap ke dalam hingga serat kaca yang keluar dari spesifikasi.

Tabung baik yang melewati Mil Spec pergi ke militer; tolak disortir lagi dan dijual ke berbagai pelanggan komersial. Semua sistem Gen III yang Anda lihat di Internet dibuat dari tabung yang ditolak, dijual ke perusahaan yang menempatkan tabung ke berbagai rumah, beberapa identik dengan model militer seperti AN / PVS-14 atau AN / PVS-7B.

Tabung menderita berbagai masalah optik, seperti "kilau", efek berkilau yang menurunkan kualitas gambar. Banyak yang memiliki "lubang" atau bintik-bintik putih kecil kosong di seluruh gambar.

Oh, dan ada satu masalah lain: kehidupan pelayanan. Sistem tabung memiliki masa pakai sekitar 2.000 jam. Anda tidak memiliki cara untuk mengetahui berapa jam tabung yang diberikan pada saat Anda membelinya.

Semua perangkat night vision yang ditunjuk militer Night Vision Lab militer sebagai Gen I, Gen II dan Gen III mengandalkan tabung. "Generasi" hanya berbeda dalam kinerja mereka untuk mengintensifkan cahaya sekitar, bukan dalam teknologi intrinsik mereka. Ini adalah poin yang sangat penting karena, seperti yang akan kita lihat, hanya ketika Anda masuk ke sistem penglihatan malam digital Anda dapat mengatasi masalah tabung.

Smart Night Vision
Sebuah tabung adalah sistem "bodoh" atau analog - tidak ada kemampuan untuk memproses atau memperbaiki "informasi" yang datang melalui tabung. Apa yang Anda butuhkan untuk beroperasi di lingkungan perkotaan yang sulit, jelas, adalah sistem "pintar" atau digital.

Sebuah alat penglihatan malam digital baru yang dipatenkan yang disebut SuperVision ™ baru-baru ini diperkenalkan yang dirancang khusus untuk memenuhi kebutuhan polisi dan prajurit di lingkungan perkotaan yang khas dengan derajat bayangan yang sangat beragam, area terang dan gelap, semuanya dari tempat parkir pusat perbelanjaan ke lorong gelap pepatah.

SuperVision juga memecahkan dua masalah lain dari sistem tabung, kurangnya resolusi dan kejelasan umum dan karakteristik tampilan hijau kasar dan juga kurangnya pembesaran untuk mendapatkan ID wajah yang jelas pada subjek atau membaca plat nomor di kejauhan.

SuperVision menggunakan sensor CCD (charge coupling device) paling canggih yang tersedia di mana saja di dunia dan memasangkannya ke pemroses sinyal digital (DSP) milik perusahaan untuk mengungkapkan tingkat detail dan kejelasan yang tidak terbayangkan dari malam itu. Resolusi pada tampilan SuperVision sangat bagus, kualitasnya sebenarnya sama dengan TV Definisi Tinggi!

Apa yang diberikan oleh teknologi penglihatan malam digital ini adalah perangkat "pintar" yang dapat membedakan cahaya dari gelap, menumbuhkan piksel dari kegelapan bertinta di sekitar tempat sampah di pinggiran gelap pusat industri sementara pada saat yang sama menyelaraskan tatapan tiba-tiba dari sebuah lampu mobil berubah menjadi tampilan Anda. Tidak ada gambar mekar, tidak putih, hanya jelas, tajam hitam dan putih.

Dan kemudian ada fitur pembesaran zoom yang memungkinkan SuperVision untuk memperbesar dari 2x hingga 8x untuk ID subjek yang jelas atau resolusi detail penting lainnya.

SuperVision mudah digunakan. Ada tombol on / off dan dua set kontrol, yang mengatur gain dalam tiga mode pencahayaan yang berbeda, gelap, terang dan normal, dan penyesuaian zoom dari 2x hingga 8x. Semua sakelar kedap air yang dilapisi karet ditempatkan secara ergonomis di bagian atas unit tempat jari Anda secara alami terjatuh.
Mungkin fitur terbaik dari semuanya adalah harga SuperVision yang terjangkau. Berkat "revolusi elektronik" dengan segala hal mulai dari iPod hingga ponsel yang mendorong harga mikroprosesor dan chip turun, SuperVision dijual seharga $ 1.399 ... sekitar sepertiga harga goggle Gen III.

Pengujian Lapangan
Saya menguji salah satu unit SuperVision pertama yang meninggalkan pabrik Carlsbad, California dengan tiga anggota tim taktis PD Oceanside (California). Pada malam yang mendung dengan seperempat bulan, hasilnya tidak bisa dipercaya. Resolusi dan kejernihannya memukau kita semua, terutama kemampuan untuk membedakan fitur wajah yang cukup untuk mendapatkan ID positif pada jarak 100 yard.

"Jelas seperti siang hari. Semuanya sangat detail. Ini bukan tampilan hijau kabur. Hitam dan putih, seperti menonton Andy Griffith Show, ”kata seorang penguji.

"Oh wow, " kata penguji lain ketika dia pertama kali melihat melalui SuperVision. "Ini luar biasa!" Setelah kami menyelesaikan ooh dan ahh, kami menyaksikan pejalan kaki dari atap dan dengan mudah dapat membedakan mereka pada jarak 300 yard. Ketika lampu mobil atau lampu jalan mulai terlihat, tidak ada tanda-tanda mekar. Kami melihat area yang terang dan gelap, seperti rumpun pohon di sebelah lampu jalan, dengan hati-hati melihat apakah kami bisa melihat ke dalam bayangan. Kita bisa.

Salah satu dari mereka memiliki PVS-22 untuk senapan snipernya dan perbedaannya adalah, tidak ada permainan kata-kata, seperti siang dan malam. Sistem tabung penguat gambar tidak bisa melihat bayangan di samping lampu jalan sama sekali. Lampu jalan membumbung tabung dengan sangat buruk sehingga Anda bahkan tidak tahu ada semak-semak di bawahnya.

Untuk aplikasi penegakan hukum, teknologi night vision digital hanyalah perangkap tikus yang lebih baik, perangkap tikus yang dirancang untuk kondisi pencahayaan perkotaan, bukan kanopi hutan. Dan untuk sepertiga harga sistem tabung, itu adalah no-brainer.

Kelemahan lain dari sistem tabung juga hilang dengan teknologi digital. Misalnya, tidak ada masalah masa pakai karena sensor digital tidak mengalami degradasi dari waktu ke waktu. Kedua, tidak ada "mekar" untuk merusak elektronik atau mencuci gambar. Ketiga, Anda dapat menjatuhkannya di atas beton dan jika sesuatu pecah, itu adalah hal yang relatif murah untuk mengganti papan sirkuit. Anda memecahkan tabung dan Anda mencari $ 2.500 hingga $ 3.000 untuk menggantinya.

Sama seperti Aimpoints dan ACOG telah menggantikan pemandangan besi pada senapan tempur, mencari visi malam digital untuk usang sistem tabung. Penglihatan terlalu penting bagi kelangsungan hidup kita untuk bergantung pada teknologi lama.