Ketika saya tinggal di Pantai Barat, rutinitas saya yang biasa adalah bangun cerah dan pagi-pagi di bulan-bulan musim panas, dan saya akan menuju ke taman lokal yang memiliki kolam ikan besar. Bass largemouth dan mola-mola berlimpah dan selalu menggigit hal pertama di pagi hari.

Sebagai aturan, saya biasanya memiliki taman untuk saya sendiri. Namun, pada pagi musim panas yang cerah dan indah ini, saya perhatikan Chevy Blazer yang lebih tua parkir di dekat toilet taman. Saya mengamati dua pria muda berusia awal 20-an dan dua gadis muda, mungkin tidak lebih dari 15 atau 16 tahun, duduk di rig ini. Sebagai mantan petugas polisi, situasi ini menurut saya agak tidak biasa di pagi hari, di taman kota ini. Kesan pertama saya adalah bahwa gadis-gadis muda itu melarikan diri; kendaraan itu memiliki plat nomor luar negara bagian di atasnya.

Saya menurunkan alat pancing saya dan menuju ke tempat pemancingan biasa. Namun, saya terus mengawasi para pengunjung di pagi hari. Seluruh kelompok sangat lusuh, dan jelas bahwa mereka tinggal di dalam kendaraan atau sudah lama berada di jalan. Gadis-gadis muda melakukan beberapa perjalanan ke toilet taman, sementara dua pria muda terus memeriksa saya.

Salah satu pemuda menuju ke arah saya, ke kiri saya, dan ketika saya berbalik ke arahnya, dia berhenti dan berbalik kembali ke arah dia berasal. Dia melakukan ini beberapa kali, dan saya dalam kondisi siaga tinggi. Beberapa menit telah berlalu sejak pemuda yang sendirian ini berusaha mendekati saya, ketika saya diberitahu bahwa dia telah mengelilingi saya (di belakang), dan dia berusaha mendekati saya dari kanan saya.

Ketika pemuda yang terlihat kumuh ini berada dalam jarak 25 kaki dari saya, dia berlutut, dan tampak bagi saya bahwa dia sedang berusaha mendapatkan sesuatu dari salah satu kaus kakinya. Saya pikir mungkin dia telah meraih pisau tersembunyi. Tanpa mengucapkan sepatah kata pun, aku menyapu rompi safari di sisi kanan, di mana aku punya pistol baja stainless Star Firestar 9mm di sarung pinggul, dan pura-pura menarik celana kargo.

Jelas, hanya melihat pistol saya di pinggul saya sudah cukup untuk membuat orang rendahan ini mengingat dia dan teman-temannya memiliki bisnis di tempat lain. Tidak ada ancaman kekuatan yang tersirat, dan sejauh menyangkut siapa pun, saya hanya mendaki celana kargo saya dan pistol yang disembunyikan secara hukum terbuka selama satu atau dua detik.

Saya tidak tahu apa maksud dari pemuda yang satu ini, tetapi naluri saya mengatakan bahwa ia tidak baik. Taman rumah mobil lansia berada tepat di seberang jalan dari taman kota ini. Dan, biasanya sekitar satu jam setelah saya akan memancing, beberapa senior saja akan muncul di taman untuk jalan pagi mereka di sekitar kolam. Seandainya para pemuda ini tinggal di sekitar taman, mungkin saja mereka mungkin telah menyerang salah satu dari senior ini. Saya tidak akan pernah tahu apa yang ada di pikiran pemuda itu, tetapi saya yakin dia tahu apa yang ada di pikiran saya; Saya tidak akan menjadi sasaran empuk baginya.
—PC, ATAU