NORMANDY AMERICAN CEMETERY AND MEMORIAL, France, 7 Juni 2009 - Presiden AS Barack Obama, Presiden Prancis Nicolas Sarkozy, Pangeran Charles dari Wales, Perdana Menteri Inggris Gordon Brown dan Perdana Menteri Kanada Stephen Harper berbicara di sini kemarin di sebuah upacara untuk menghormati para prajurit yang bertempur dan mati selama invasi sekutu Normandia 65 tahun yang lalu.

“Kamu, para veteran dari pendaratan itu, adalah mengapa kita masih ingat apa yang terjadi pada D-Day. Anda mengingatkan kami bahwa pada akhirnya nasib manusia tidak ditentukan oleh kekuatan di luar kendali kami, ”kata Obama. “Sejarah kita selalu menjadi jumlah total dari pilihan yang dibuat, dan tindakan yang diambil, oleh setiap individu pria dan wanita. Itu selalu terserah kita. ”

Obama datang ke Normandia setelah presiden mengunjungi Kairo, menjangkau umat Islam untuk mencari awal baru dan membangun kemitraan baru untuk memerangi ekstremis brutal, dan Jerman, di mana ia mengunjungi lokasi kamp konsentrasi Buchenwald Perang Dunia II dan prajurit yang terluka di Landstuhl Regional Pusat layanan kesehatan.

Lebih dari 100 veteran Perang Dunia II dari Britania Raya, Kanada, dan Amerika Serikat menghadiri upacara tersebut. Pesawat militer dari Prancis, Inggris Raya dan Amerika Serikat melakukan flyover, dan Band dan Paduan Suara Angkatan Darat AS menyediakan musik. Ratusan anggota militer dan sipil dari semua layanan dari seluruh Eropa dan AS juga mendukung acara tersebut.

Invasi sekutu ke Normandia menandai invasi lintas laut terbesar dalam sejarah, dengan sekitar 155.000 prajurit, 5.000 kapal dan pesawat pendarat, 50.000 kendaraan dan 11.000 pesawat. Sekutu membayar mahal untuk serangan yang berani itu; sekitar 2.500 tewas dan ribuan lainnya terluka dalam operasi itu.

Angkatan Darat Pertama AS mendirikan pemakaman di sini 8 Juni 1944. Pemakaman Amerika pertama di tanah Eropa pada Perang Dunia II, hari ini adalah tempat peristirahatan terakhir bagi 9.387 prajurit.