Berikut ini adalah rilis dari Tech. Sersan Nadine Barclay, Sayap 432 / Sayap Ekspedisi 432 Udara Urusan Publik:

Dari Agustus 2014 hingga Agustus 2015, Sayap ke-432 telah secara langsung mendukung Operation Inherent Resolve, sebuah Komando Sentral AS dan kampanye negara mitra untuk melakukan serangan udara yang ditargetkan di Irak dan Suriah sebagai bagian dari strategi komprehensif untuk menurunkan dan mengalahkan Negara Islam Irak dan negara tersebut. Levant.

  • KISAH TERKAIT: Pilot F-15E Strike Eagle Melampaui 3.000 Jam di Langit

"OIR telah menyoroti kekuatan dari operasi (piloted aircraft jarak jauh), yaitu sistem senjata tunggal yang dapat (menemukan, memperbaiki, melacak, menargetkan, terlibat, dan menilai) dengan fleksibilitas, daya tahan dan presisi, " kata Letnan Kolonel Erik, komandan Skuadron Pengintai ke-15. “Selain itu, kami memiliki komunikasi yang diperlukan untuk menjangkau kembali ke berbagai lembaga pendukung, dan menyebarkan (intelijen, pengawasan, dan pengintaian) kami dalam waktu nyata kepada banyak pengguna akhir. Ini membangun kesadaran situasional (bidang tanggung jawab), yang sangat penting karena sifat dinamis dari operasi tempur OIR. "

Sementara misi RPA di Irak dan Suriah awalnya berfokus pada pengumpulan informasi dan kesadaran ruang pertempuran, keterlibatan WG ke-432 dengan cepat meningkat ketika permintaan untuk ISR tumbuh untuk secara akurat menangkap operasi waktu nyata.

"Segala sesuatunya berkembang dengan sangat cepat, kami memainkan peran reaktif, sekarang kami jauh lebih mapan dan proaktif, " kata Senior Airman Jeffery, seorang instruktur intelijen Predator MQ-1B. "Sifat misi jauh lebih jelas dan tepat daripada di awal yang memungkinkan kami untuk seefektif mungkin."

Di OIR, Wing Expeditionary Air 432 WG / 432 telah menyumbang sekitar 4.300 sorti, mempekerjakan 1.000 senjata dan melakukan 400 'buddy lase.' Seorang buddy lase adalah ketika aircrew dari satu pesawat terbang menggunakan laser tempur untuk memandu senjata yang dilepaskan pesawat lain ke target. Mayoritas sorti dan pemogokan dilakukan oleh WG ke-432. Serangan itu adalah pengalaman Kapten Ryan, pilot RS Predator ke-15, tahu betul.

"Saya melakukan pemogokan RPA pertama OIR, " kenang Ryan. “Sangat menyenangkan untuk mengetahui apa ancamannya dan melindungi orang-orang di darat sangat menyenangkan. Saya merasa bisa berkontribusi secara langsung. ”

Meskipun banyak sorti diterbangkan oleh RPA, upaya bersama memanfaatkan kemampuan prajurit perang bersama sehingga mengintegrasikan aset berawak dan tak berawak untuk membantu pasukan darat yang ramah.

"Ini telah menjadi salah satu peningkatan terbesar untuk operasi RPA dalam beberapa tahun terakhir, " kata Erik. “Salah satu kekuatan kokpit RPA adalah kemampuan untuk menggunakan berbagai alat komunikasi (komputer, telepon, dan radio udara) untuk berintegrasi dengan aset lain. Tantangan yang dihadapi kru kami adalah bagaimana memanfaatkan kekuatan dan kelemahan berbagai sarana komunikasi ini, dan kami telah membuat langkah besar dalam OIR untuk mengoptimalkan ini. ”

Sebagai bagian dari proses integrasi ini, pesawat berawak seperti Angkatan Laut F-18 Hornets menggunakan RPA untuk buddy lase target.

Untuk beberapa orang, mengubah kesalahpahaman yang terkait dengan pesawat revolusioner ini kadang-kadang merupakan misi itu sendiri, tetapi menggambarkan kemampuan platform dalam pertempuran sedang menyiapkan panggung untuk menghapus kesalahpahaman yang terkait dengan RPA.

"Sebelum OIR banyak orang mungkin tidak tahu apa RPA benar-benar mampu, " kata Ryan. “Sekarang sebelum komandan pejuang mengambil risiko kehilangan pesawat berawak yang potensial, mereka akan mendatangi kami dan bertanya apakah kami telah menemukan mereka target. Kami memiliki jangkauan 24/7, jadi kami tahu seperti apa medan perang dan bagaimana itu berubah. Mereka menggunakan kita untuk kesadaran situasional mereka yang meningkatkan keselamatan mereka juga. "

Aspek unik dari perusahaan RPA adalah bahwa anggota awak ini akan melihat dukungan tempur langsung yang berkelanjutan sangat awal dalam karir Angkatan Udara mereka, yang kurang umum di platform pesawat lain.

"Sejak awal, saya merasa telah memiliki dampak dalam misi yang kami lakukan, " kata Jeffrey. “Saya tidak merasa akan memiliki pengalaman dan dampak ini seandainya saya berada di bidang karier lain. Sungguh luar biasa berada di perusahaan RPA sebagai penerbang baru yang memulai. ”

Di bidang karier RPA saat ini, usia rata-rata misi pertempuran terbang Penerbang Udara adalah 18-24 tahun, sesuatu yang jarang terlihat di bidang karier pesawat berawak tradisional.

"Saya tidak bisa lebih bangga dengan kru kami dan keahlian penerbangan profesional yang mereka tunjukkan setiap hari, " kata Erik. “Karena pertumbuhan komunitas RPA, kami memiliki persentase besar anggota awak yang relatif muda. Berdasarkan sifat operasi tempur kami, mereka membangun pengalaman pada tingkat yang jauh lebih cepat daripada norma. Kebanggaan, motivasi, dan disiplin mereka tidak perlu dipertanyakan lagi dan secara langsung mengarah pada keberhasilan kami dalam operasi tempur. ”

Ketika OIR melewati tanda satu tahun pada 8 Agustus, Ryan mengatakan semangat kerja tinggi dan pria dan wanita dari unitnya adalah orang-orang paling profesional yang telah dengan senang hati bekerja dengannya.

"Setiap hari mereka mengejutkan saya dengan bagaimana mereka bertindak dan bereaksi terhadap lingkungan perang yang berubah, " kata Ryan. “Saya sangat bangga dengan apa yang saya lakukan. Moto kami adalah P2P, yang merupakan kependekan dari perform untuk mencegah. Makna di baliknya adalah bahwa kami melakukan yang terbaik untuk menjaga agar Tentara tidak mengerahkan bahaya. Itu mendorong kita untuk melakukan pekerjaan kita, yaitu menyelamatkan hidup orang Amerika. ”

Menurut Departemen Pertahanan per 7 Agustus 2015, serangan udara telah bertanggung jawab untuk merusak atau menghancurkan lebih dari 10.684 target yang semakin menyangkal musuh kemampuan untuk menimbulkan kerusakan pada Amerika atau sekutunya.

“Merupakan suatu kehormatan mengetahui bahwa kita dapat memimpin, dan dengan cepat menjalankan misi dalam AOR baru berdasarkan pesanan dari kepemimpinan nasional kita, ” kata Erik. “Itu juga benar bahwa ini adalah suatu kehormatan yang dibagikan oleh seluruh komunitas RPA. Secara kolektif, kami menghadirkan opsi kekuatan udara yang unik dan efektif bagi komandan pejuang kami untuk mencapai tujuan mereka. ”!