Lebih dari setengah abad yang lalu salah satu penulis senjata perintis Amerika, Letnan Kolonel Rex Applegate, menulis bahwa S&W Model 40, “sama bagusnya dengan senjata pertahanan jarak pendek atau tempur karena mungkin bagi pabrikan untuk menyusun dan produk massal. ”Kolonel Applegate, seperti banyak yang lainnya, menyukai revolver yang kompak dan mudah disembunyikan untuk digunakan sebagai senjata bertahan militer, sebagai cadangan untuk polisi, atau senjata pendorong untuk detektif berpakaian preman dan agen FBI.

Bagi Smith & Wesson, menyediakan revolver kecil dan mudah disembunyikan telah menjadi pakaian terkuat mereka sejak Perang Saudara, ketika pembuat revolver penembak peluru pertama di Amerika menjual ribuan revolver tiping kaliber .22 dan .32 kepada perwira dan prajurit Union. Revolver S&W kecil begitu populer sehingga perusahaan itu masih mengisi pesanan setahun setelah perang berakhir.