Oleh Mimi Hall

USA HARI INI
11 Desember 2007

JOPPA, Md. - Sebut saja pendidikan kejuruan untuk generasi 9/11.

Program keamanan tanah air sekolah menengah pertama komprehensif nasional, kursus tiga tahun untuk membantu anak-anak mendapatkan pekerjaan di industri anti-terorisme yang sedang berkembang, sedang dalam masa pertumbuhan di Maryland. Tetapi baru-baru ini telah menarik perhatian para pendidik dan distrik sekolah dari jauh seperti California dan Florida.

Program ini, dimulai di Sekolah Menengah Joppatowne di Maryland dengan 61 siswa, memberikan "kesempatan bagi anak-anak untuk melihat relevansi dengan berada di sekolah, " kata Frank Mezzanotte dari Sekolah Umum Kabupaten Harford (Md.) "Ini memberi anak-anak pilihan tambahan."

Para siswa telah mengunjungi pusat komando Penjaga Pantai, mengunjungi pusat pendeteksian daerah, mempraktikkan respon darurat di kota fiksi bernama "Joppaville" dan mendengar seorang pembicara kelahiran Irak menjelaskan perbedaan budaya antara orang Amerika dan orang Timur Tengah.

“Kami berusaha untuk menetapkan harapan yang tinggi, ” kata siswa Megan Bell, 15. “Kami tidak ingin dikenal sebagai sekolah Route 40 dengan tim sepakbola yang baik. Sekarang kami memiliki keamanan dalam negeri. ”

Distrik sekolah lainnya memperhatikan. Mezzanotte mengatakan dia telah dihubungi oleh sekolah dan departemen pendidikan di lebih dari setengah lusin negara bagian.

“Joppatowne membuka jalan bagi kita semua, ” kata Lise Foran dari Sekolah Umum Kabupaten Anne Arundel di Maryland. Musim gugur mendatang, Sekolah Menengah Meade akan memulai program keamanan tanah air. "Kami mengikuti jejak Joppatowne."

Dan pada hari Rabu, Mezzanotte akan berada di Las Vegas, di mana ia telah diminta untuk memberikan presentasi tentang program tersebut kepada konferensi tahunan Asosiasi Pendidikan Karir dan Teknis.

Beberapa orang mempertanyakan apakah program ini akan mengajarkan siswa untuk berpikiran terbuka tentang kebijakan keamanan nasional pemerintah, mengingat tujuannya mendapatkan pekerjaan anak-anak dengan kontraktor pertahanan dan keamanan tanah air serta militer. Majalah liberal Mother Jones pada bulan Oktober menjuluki Joppatowne "akademi studi kompleks industri-militer."

Jonathan Zimmerman, seorang profesor sejarah pendidikan Universitas New York, mengatakan "iblis terletak pada apakah ini akan menjadi sekolah untuk pendidikan atau indoktrinasi."

Pendidik lain memuji sekolah karena mengambil langkah-langkah untuk mempersiapkan anak-anak untuk salah satu pasar kerja yang berkembang di negara ini dan untuk menghubungkan apa yang mereka pelajari di sekolah dengan apa yang terjadi di dunia nyata.

“Bagi saya ini kedengarannya seperti memiliki semua ciri dari apa yang membuat orang-orang muda tetap bersekolah, ” kata mantan gubernur Virginia Barat, Bob Wise, sekarang kepala Aliansi untuk Pendidikan yang Sangat Baik.

"Ini memberi mereka keterampilan yang diperlukan untuk tempat kerja modern atau untuk kuliah, " kata Wise.