Galangan kapal Amite Louisiana melelehkan 14.000 pon baja dari Menara Selatan untuk membentuk batang haluan kapal, bagian pertama dari kapal yang mengiris air sambil membawa pelaut dan Marinir untuk menghadapi musuh-musuh Amerika di seluruh dunia.

Pilihan bersejarah
USS New York yang akan segera dibaptis akan ditugaskan ke Angkatan Laut AS pada tahun 2009, tetapi dia sudah menjadi bagian dari sejarah Amerika karena batang busur pengiris ombaknya dibangun dari baja yang pernah membentuk balok besar di Menara Kembar Kota New York., sebelum teroris menghancurkan bangunan terkenal pada 9-11-2001.

Kapal yang dipilih untuk membawa nama New York adalah yang kelima dibangun di kelas kapal platform amfibi Loading Platform (LPD) San Antonio. Di Angkatan Laut hari ini, nama-nama Negara biasanya dicadangkan untuk kapal selam, tetapi segera setelah 9/11, Gubernur George Pataki kemudian mengajukan petisi kepada Sekretaris Angkatan Laut Gordon Inggris untuk menghormati negaranya dengan menempatkan nama New York di kapal yang akan membantu membawa perang Amerika melawan teror ke Amerika. musuh.

Mengingat permintaan khusus itu, Angkatan Laut memilih "New York" untuk menghiasi nomor lambung LPD-21, karena dia adalah kapal yang dirancang untuk berbagai operasi ekspedisi dan khusus, dan akan mengirimkan hingga 800 Marinir di mana pun dibutuhkan di seluruh dunia. Dua kapal saudara perempuan New York di kelas San Antonio dinamai untuk lokasi lain dalam serangan 9-11: USS Arlington, LPD-24, dinamai untuk serangan Pentagon; dan USS Somerset, LPD-25, dinamai untuk kecelakaan di Pennsylvania.

New York, Arlington, dan Somerset - seperti delapan kapal lainnya di kelas San Antonio - akan memiliki awak yang berjumlah 333 pelaut, 28 perwira, dan membawa empat helikopter CH-46 Sea Knight atau dua MV-22 Osprey tilt-rotor pesawat, serta berbagai bantalan udara dan pesawat pendarat konvensional.

Dengan aset-aset itu, kapal-kapal modern ini dapat beroperasi jauh di atas cakrawala, memproyeksikan kehendak Amerika dari hingga 600 mil dari pantai musuh, dan menyerang pasukan musuh ratusan mil ke daratan dengan kecepatan yang belum pernah diketahui sebelumnya.

Kapal-kapal ini berukuran panjang 684 kaki, lebar 105 kaki, dan kapasitas 24.900 ton bila sudah dimuat penuh. Mereka menampilkan ruang penyimpanan 25.000 kaki persegi lebih untuk beberapa kendaraan dan, karena kemampuan mereka yang beragam, menggantikan empat kelas kapal amfibi saat ini.

Jangan Lupa
Jika batang busur USS New York tidak cukup untuk mengingatkan semua orang tentang tujuan dan semangat kapal, moto, "Never Forget, " pasti akan. Moto kapal Angkatan Laut terpampang di logonya dan ditampilkan tidak hanya di sekitar kapal, tetapi juga di tambalan, alat tulis, dan memorabilia dengan nama kapal dan nomor identifikasi lambung kapal.

LPD-21 adalah kapal keenam dalam sejarah Angkatan Laut untuk membawa nama New York. Yang paling baru adalah USS New York City, SSN-696, kapal selam serangan bertenaga nuklir, yang melayani dari tahun 1979 hingga 1997. Dalam suatu kebetulan yang menakutkan, lunas USS New York sebelumnya, BB-34, diletakkan 9- 11-1911, 90 tahun sebelum hari serangan teroris yang terkenal itu. Ketika LPD-21 bergabung dengan Angkatan Laut dalam dua tahun, ia akan menjadi kapal Angkatan Laut terpanjang dan terluas yang menanggung nama New York, dan beratnya hanya satu ton kurang dari BB-34, yang merupakan kapal perang.

Konstruksi dimulai pada USS New York terbaru ini ketika lunasnya diletakkan 10 September 2004, satu hari sebelum peringatan tiga tahun serangan teroris. Pada 4 Agustus 2005, batang busur terkenal — terbuat dari baja yang pernah menopang Menara Selatan — diangkat dan dipasang ke tempatnya di lambung utama. Kapal selamat dari Badai Katrina pada akhir Agustus 2005 ketika hampir setengah dibangun. Bencana itu memperlambat pembangunan dan membuat ratusan pekerja galangan kapal kehilangan tempat tinggal. Banyak dari mereka mengambil tempat tinggal sementara di galangan kapal untuk melanjutkan proyek. Mereka mengangkat busur lengkap ke tempatnya pada Maret 2006.

Ketika kapal dibaptis dan diluncurkan akhir tahun ini — mungkin awal November — setiap orang pasti akan mencatat batang busur yang terkenal dan asal-usulnya. Menara Selatan adalah bangunan pertama yang menabrak dan yang kedua jatuh pada 9/11. Setelah Angkatan Laut memutuskan LPD-21 akan menjadi New York, inspektur dari Angkatan Laut dan Amite Foundry and Machine Inc. di Amite, Louisiana, memeriksa balok bengkok dari gedung yang runtuh, dan mencatat bahwa baja berkualitas tinggi mereka akan memenuhi spesifikasi untuk batang busur.

Baja pilihan tangan
Banyak laporan mengatakan batang busur membawa 24 ton baja Menara Kembar yang diselamatkan, tetapi itu tidak akurat. Balok yang diselamatkan yang insinyur pilih awalnya berbobot 48.750 pound, dan diangkut dengan truk dari TPA Fresh Kills di Staten Island, ke galangan kapal Northrop Grumman di Pascagoula, Mississippi. Sesampai di sana, para insinyur memilih 14.000 pon baja yang diselamatkan untuk proyek tersebut. The Amite Foundry meleburkan baja pada 10 September 2003, dan menuangkannya ke cetakan batang busur.

Penciptaan batang busur ditandai oleh Ed Winter dari divisi pembuatan kapal Northrop Grumman: "Secara simbolis, World Trade Center akan menjadi bagian pertama dari kapal yang mengiris air, " kata Winter. "Itu untuk menghormati para korban dan pahlawan tragedi 9-11."
Jarang dalam sejarah panjang Angkatan Laut tentang kapal dan pembuatan kapal memiliki satu kapal yang begitu memikat imajinasi bangsa selama pembangunannya. Kemudian lagi, baja di dalam batang busur New York mewujudkan semangat gigih dan tekad tidak hanya Kota New York, tetapi dari bangsa.