Belgia mungkin terkenal karena senapan yang bagus, cokelat yang kaya, dan wafel yang lezat, tetapi bagi Anda dan saya, negara kecil yang aneh ini adalah rumah dari senapan pertempuran kaliber besar terbaik dunia, FN-FAL. Terkenal di seluruh dunia karena keandalannya yang kokoh, FAL diproduksi di 10 negara pada masa kejayaannya dan dikeluarkan untuk lebih dari 70 tentara, belum lagi berbagai laskar dan tentara bayaran (mercs). Bahkan, itu kartu panggil FAL sebagai senjata merc yang membuatnya paling terkenal.

Kolonel "Gila" Mike Hoare, seorang veteran Perang Dunia II kelahiran Irlandia yang berimigrasi ke Afrika Selatan dan kemudian menjadi salah satu tentara bayaran paling terkenal di Benua Hitam, tanpa disadari berbuat lebih banyak untuk mempromosikan legenda FAL sebagai senjata merek. pilihan ketika ia memimpin misi penyelamatan sandera berani ke Kongo Belgia pada tahun 1964 dan membebaskan sekelompok orang Amerika dan Belgia. Pada hari-hari setelah serangan itu, orang-orang Gila Mike menahan para pemberontak cukup lama untuk mengevakuasi lebih dari 1.800 warga sipil Eropa dan Amerika.

Jika FAL, "Fusil Automatique Legere, " tidak terkenal sebelumnya, sekarang.

Anatomi FAL
FAL adalah kemenangan .308. (7.62 x 51mm) yang dioperasikan dengan gas, sistem piston stroke pendek, tersedia dalam versi semi otomatis dan otomatis. Payload standar FAL adalah majalah box 20-putaran yang dapat dilepas; Majalah 30 putaran juga dibuat untuk versi skuad otomatis FAL, tetapi mereka tidak diinginkan karena panjang dan "masalah musim semi" dengan kotak yang memanjang.

FAL datang dalam empat versi utama. Yang paling dikenal sejauh ini adalah model standar FAL 50.00. Itu datang dengan laras 24 inci. Yang paling populer berikutnya adalah versi Paratrooper, FAL 50.63, senjata dasar yang sama kecuali dengan stock lipat dan laras 18-inci yang lebih pendek. Laras standar 24 inci dengan stok lipat Para disebut FAL 50, 64. Versi paling langka dari semuanya adalah FAL 50.41, model berat dengan bipod built-in yang dirancang sebagai senapan mesin skuadron, seperti BAR.

Tidak hanya perbedaan FAL dalam kosmetik, tetapi juga senjata tetap menjadi saksi konflik antara sistem pengukuran Inggris dan metrik. Ada dua kategori FAL, senjata pola "metrik" dan "inci", senjata berpola inci yang dibuat di bekas koloni Inggris seperti Australia dan Kanada, sementara senjata berpola metrik dibuat di tempat-tempat seperti Brasil. Dan tidak, bagian-bagian tidak saling dipertukarkan. Lebih buruk lagi, majalah tidak bertukar!

Sebagian besar pola-metrik FAL datang dalam full-auto dengan gagang pembawa tetap, sedangkan FAL pola inci sebagian besar semi-otomatis dengan gagang pembawa lipat. Sekali lagi, pengecualian adalah aturannya, jadi Anda tidak bisa hanya melihat sekilas pada FAL dan memutuskan dari, katakanlah, pemilih atau pegangan pembawa apakah itu inci atau metrik.

Tutup, Tapi Tidak SALAH
Sementara kita semua menyukai M-14 (atau M1A dengan kedok sipilnya), AS datang dengan kumis kucing yang mengadopsi FAL. Pada awal 1950-an, ada keributan di seluruh dunia untuk meningkatkan semua senapan perang "usang" dari Perang Dunia II dengan desain yang lebih "modern". Petenis Belgia Fabrique Nationale (FN) memiliki kandidat terbaik di FAL, tetapi perusahaan itu telah membuang banyak uangnya dengan Inggris untuk mengembangkan senjata dengan apa yang orang Inggris anggap sebagai kaliber masa depan, lubang perantara .280 (7 x 43mm) .

Ketika Angkatan Darat AS menguji FAL di awal tahun 50-an, dadu sudah dilemparkan untuk pilihan kaliber, dan kaliber itu akan menjadi ukuran lubang Amerika klasik, dari Krag ke Springfield: kaliber .30. Putaran T65 baru adalah satu-satunya hal yang akan dipertimbangkan oleh anak-anak persenjataan — apa yang sekarang kita sebut Kemenangan .308. atau 7, 62 NATO.

Merasakan angin politik, Belgia mendesain ulang FAL untuk mengakomodasi 7.62 NATO dengan senjata pertama yang siap pada tahun 1953. Ironisnya, Belgia bukan negara pertama yang mengadopsi FAL .308; Kanada adalah, pada tahun 1955. Inggris mengadopsi FAL sebagai L1A1 SLR pada tahun 1957. Dari sana, FAL mendapatkan uap dengan cepat dengan Israel, Brasil, Afrika Selatan, Jerman Barat, India dan negara-negara lain mengadopsi desain FN.

Sementara itu, AS menetapkan M-14, sebuah alternatif yang tidak termaafkan. Tetapi dengan stok kayu konvensional dan sistem gas-rod pendek-stroke, M-14 benar-benar hanya Garand yang terangkat dengan majalah kotak yang dapat dilepas.
Pada akhirnya, turunan M-14 dipilih daripada FAL yang inovatif, terutama karena alasan yang sering ditemui, "tidak ditemukan di sini." Fakta bahwa ia memiliki manual senjata yang sama dengan Garand disebut sebagai alasan diduga untuk adopsi.

FAL Vs. M-14s
Pertama dan terpenting, senjata Belgia ini memiliki sistem gas yang dapat diatur melalui tombol knurled tepat di belakang pandangan depan. Jika aksinya kotor atau serdadu bertempur di lingkungan yang berdebu, berpasir, berlumpur, regulator gas dapat dihubungi untuk memberikan baut lebih kuat pada perjalanan ke belakang.

Selain itu, ergonomi kontrol FAL jauh lebih baik daripada lokasi kontrol M-14 yang sulit dijangkau dan rawan masalah. Maksudku, siapa pun yang berpikir untuk menempatkan keselamatan di dalam pelatuk pemicu? John Garand, itu siapa!

Pemandangan M-14 jauh lebih baik daripada FAL, tetapi konfigurasi variabel FAL, mulai dari Para kecil yang praktis hingga senapan mesin bipod ringannya, lebih dari mengimbangi pertimbangan itu. Baru setelah pergantian abad ketika Springfield Armory memodernisasi M-14 (M1A) dengan SOCOM-nya yang bisa dilipat sehingga M-14 benar-benar berhasil mencapai FAL yang berusia 50 tahun.

Intinya adalah bahwa jika AS mengadopsi FAL pada tahun 1957 alih-alih M-14, maka kita hampir pasti tidak akan pernah beralih ke M-16, setidaknya tidak secepat yang kita lakukan.

Menembak FAL
Dengan timbangan hampir 10 pound, FAL adalah tembakan mudah .308. Bahkan versi Para di sedikit lebih dari 8 pound lunak di bahu. Mundur bukanlah masalah.

Kontrol tembakan senapan pertempuran Belgia, seperti yang baru saja kita catat, mudah diakses dan diposisikan secara ergonomis — untuk orang yang kidal. Seperti kontrol M-16, mereka "bias kanan" dengan tuas ibu jari rendah-ke-api di sisi kiri penerima.

Ada kenop baut yang menonjol, juga di sisi kiri penerima, meskipun kenop Para adalah versi pegas yang dilipat. Kenop baut yang mudah digenggam adalah ide yang sangat bagus untuk senjata militer karena Anda harus dapat secara manual melakukan siklus aksi jika terjadi kerusakan.

Di sisi lain, rilis majalah M-16 tidak diragukan lagi lebih baik. Tombol pelepas mag FAL berada tepat di depan pelatuk pemicu, agak dikaburkan oleh mag itu sendiri. Ini hampir tidak mudah dijangkau seperti M-16. Pelepasan baut lebih sulit untuk diakses, terselip di dalam mag dengan baik. Rilis baut M-16 adalah relatif mudah untuk beroperasi.

Tapi tunggu. Sepertinya saya secara tidak sadar telah membandingkan kontrol FAL dengan kontrol M-16. Ini adalah jebakan yang sulit untuk dihindari karena FAL tampaknya senang diadu domba dengan semua pendatang, dan tentu saja M-16 adalah standar yang digunakan untuk menilai semua orang seperti sekarang.

Kembali ke penembakan FAL, senapan Belgia ini seakurat yang bisa dipegang oleh penglihatannya (tidak ada senjata yang bisa mengalahkan pemandangannya, kecuali dengan keberuntungan bodoh) dan mudah dioperasikan. Keandalannya hanya dilampaui oleh "Glock" senapan serbu, AK47. Semua dan semua, FAL adalah senapan pertempuran yang benar-benar andal, mudah ditembak, dan keras.

Tentara akan dengan cepat memberi tahu Anda bahwa lebih banyak waktu dihabiskan untuk membawa senapan daripada menembaknya, dan ini adalah salah satu area di mana FAL berkuasa. Pegangannya mungkin terlihat sedikit aneh, seperti gantungan mantel yang bengkok, tetapi diposisikan tepat di atas pusat gravitasi dan memungkinkan senapan diangkut dengan nyaman sepanjang hari, kemudian dilipat keluar dari jalan ketika tidak diperlukan. Juga, sling-attachment point maju berputar, memungkinkan untuk berbagai pilihan sling. Ini tidak signifikan.

FAL relatif bersih dalam pengoperasian karena sistem pengoperasian piston gas mandiri. M-16 dengan aksi berbantuan gas langsungnya memuntahkan gas panas dan mengotori langsung ke jalur balap dan pengangkut. Bahkan binatang tahu untuk tidak mengotori sarangnya!

FAL dulunya adalah senapan perang yang paling banyak dikeluarkan untuk pasukan Barat dan tentara bayaran mereka, berdiri melawan pemberontak bersenjata bersenjata, pemberontak yang didukung Soviet dan gerilyawan di seluruh dunia selama Perang Dingin. Di tempat yang paling strategis di Afrika, FAL Belgia menjadi kartu panggil orang-orang yang berperang keras, keras, dan keras. Dan masih demikian.