Combat Control Teams (CCTs) USAF adalah di antara yang paling dikenal dari Pasukan Operasi Khusus AS, namun mereka memainkan peran penting dalam Perang Melawan Teror. Bahkan, untuk memberikan ilustrasi yang bagus tentang nilai yang diberikan pada keterampilan mereka, ketika saya duduk untuk menulis kolom ini, saya memeriksa email saya dan menemukan satu dari Blackwater tentang lowongan pekerjaan. Kualifikasi adalah layanan setidaknya satu tahun di Irak sebagai SEAL, Pasukan Khusus, Ranger, Marine Recon, atau Air Combat Controller atau PJ (Para-Jumper / Pararescueman). Combat Controllers dimasukkan dengan SEAL, Rangers, dan Pasukan Khusus dan harus dapat melompat, punuk, atau berenang bersama mereka, serta bertarung bersama operator lain selama misi mereka. Namun, di seluruh Angkatan Udara, hanya ada beberapa ratus CCT, sekitar 400 dari yang saya ingat, meskipun tujuannya adalah mencapai 500 melalui bonus untuk peningkatan dan rekrutmen.

Pertama di sana
Dalam Operasi Anaconda, seorang sersan CCT dianugerahi Salib Angkatan Udara anumerta (penghargaan tertinggi kedua untuk Medali Kehormatan Kongres) untuk sebuah misi di mana SEAL jatuh dari helikopter penyisipan, yang telah dihantam oleh granat berpeluncur roket. Setelah helikopter melakukan pendaratan darurat, CCT, Sersan Teknologi. John Chapman, memanggil AC-130 gunship untuk dukungan udara dan untuk mencari SEAL yang jatuh. Chapman kemudian memanggil helikopter evakuasi sebelum mencoba menyelamatkan SEAL yang jatuh. Dalam prosesnya, Chapman menggunakan penempatan senapan mesin musuh, menewaskan dua. Dia terus memberikan api perlindungan untuk upaya penyelamatan sampai dia terbunuh.